Angst kann uns auf eine Weise verändern, die unsere Wahrnehmung der Welt grundlegend wie wir unsere Welt wahrnehmen

Eines Sommers, vor nicht allzu langer Zeit, bekam ich einen Vorgeschmack auf etwas längst Vergessenes – die Freude
die Freude am Wellenreiten. Ich spreche nicht von zahmen kleinen Wellenkämmen, ich spreche von Wellen
die dich in den Sand schlagen und dich zwanzig Meter weit tragen. Das war es, was ich fand
eines Nachmittags am Marconi Beach auf Cape Cod, als ich mit meinem zwölfjährigen Sohn auf den Wellen ritt.
Jahr alten Sohn.

Die Wellen von Marconi waren mir bereits vertraut. Ich hatte einen Sommer auf Cape
Cod verbracht und war viele Male auf diesen Wellen geritten. Damals war ich
war ich viel kräftiger, aber selbst als älterer Mann zog mich derselbe Nervenkitzel
zog mich an. Zu meiner Überraschung wagte sich mein Sohn mit mir ins Wasser. Er ist nicht
Er reitet normalerweise nicht gerne auf Wellen, aber ich glaube, er konnte die Freude aller sehen und entschied sich
beschloss, hineinzuspringen. Menschen im Alter von zehn bis sechzig Jahren amüsierten sich dort draußen. Ich habe nicht
bewusst, dass die Freude, die ich beim Reiten dieser Wellen empfand, auf die
die Nähe zur Gefahr zurückzuführen war, aber im Nachhinein betrachtet war es wohl so.

Für mich und meinen Sohn war es der Himmel. Jeder von uns hatte etwa sechs Wellen geritten, als,
als wir plötzlich zum Horizont blickten und eine riesige Dünung aufkommen sahen.
Mit dieser Dünung kam ein starker Sog, der es schwer machte, sich zu bewegen. I
schaute zu meinem Sohn hinüber, und er bereitete sich auf den Ritt vor. Ich stürzte mich in die Welle, als sie
als sie auf mich zukam, und ritt sie bis zum Ufer. Sie war groß und warf mich
herum. Als ich wieder aufstehen konnte, sah ich meine Frau am Strand stehen.
am Strand stand und auf meinen Sohn deutete. Langsam verstand ich ihre Worte: “Er ist verletzt!” Sie zeigte
Sie zeigte auf mich, und ich versuchte, mir das Wasser aus den Augen zu wischen, um mich zu konzentrieren. Ich schaute auf meinen
Sohn. Er stand aufrecht und hielt sich den Arm. In diesem Moment sah ich es. Sein Arm
war am Ellbogen angewinkelt, aber in die falsche Richtung gebogen. Ich lief zu ihm und sah die Beule am
seinem Ellenbogen. Ich sah sein Gesicht: den Schmerz, die Angst. Die Aufregung in mir verwandelte sich in einen sauren
Magen, und dann war es nur noch ein Schritt nach dem anderen in einem verzweifelten,
verängstigten Nebel.

Der Arm wurde schließlich ohne Operation gerichtet, und nach ein paar schwierigen Monaten
der Reha war mein Sohn so gut wie neu. Meine Frau und ich sprachen in den folgenden Monaten immer wieder mit ihm
über das, was passiert war, und über seine Gefühle. Aber das eine
Emotion, die ich nie erwähnte, war die Freude, die ich empfand, bevor die letzte Welle kam. Es
Es fühlte sich falsch an, Freude mit einer so beängstigenden Erfahrung zu verbinden. Ich hätte mir nicht vorstellen können.
darüber mit meiner Frau zu sprechen, geschweige denn mit meinem Sohn. Doch nach etwa einem Jahr saßen er
er und ich im Auto, und es kam zur Sprache. Ich weiß nicht mehr, was der Auslöser war, aber da
da war es. Ich gestand, dass das Reiten auf diesen Wellen mir eine Freude bereitet hatte, die ich schon lange nicht mehr gespürt hatte.
seit langer Zeit nicht mehr gespürt hatte. Wir hielten an einer Ampel, und ich schaute vorsichtig zu ihm hinüber.
Er drehte sich um, um meinen Blick zu erwidern. Ein Lächeln zeichnete sich langsam auf seinem Gesicht ab, und er nickte. “I
weiß”, sagte er, “ich auch.” Das war’s. Das war alles, was wir zu sagen hatten. Auch wenn
wir beide das Ergebnis dieses Tages kannten, konnten wir das Hochgefühl nicht leugnen, das
vorausgegangen war. Die Freude hatte uns leider ein wenig zu nahe an die Gefahr gebracht. Aber
warum? Warum kommt die Freude oft dann, wenn wir am nächsten an der Grenze zur Angst sind?

Für uns Menschen ist die Angst ein kompliziertes Phänomen. Ein Großteil der Gründe, warum ich begann
Angst zu studieren, war ein Versuch, diese Geheimnisse zu entschlüsseln, sowohl für mich als auch für meine
Patienten. Als Psychologe saß ich jeden Tag da und hörte mir die Geschichten von Leidenden an und ich begann zu erkennen, dass die Angst viel verheerender ist, als ich es mir je vorgestellt hatte.
als ich mir je vorgestellt hatte.

Im Gegensatz zur Angst anderer Tiere kommt die menschliche Angst in seltsamen Formen und Größen daher. Etwas –
hat die Rolle, die die Angst in unserem Leben spielt, dramatisch verändert.
nicht nur persönlich, sondern auch historisch und gesellschaftlich. Anstatt
der vertrauenswürdige Verbündete beim Überleben, der die Angst für andere Tiere ist, ist die Angst für uns oft etwas, vor dem wir uns
etwas, vor dem wir uns hüten.

1933 warnte uns Franklin Delano Roosevelt vor der Angst. Er sprach diese heute
berühmten Worte in seiner ersten Antrittsrede an eine Nation, die von Verzweiflung gelähmt war und
Sehnsucht nach Hoffnung. Der Aufschwung nach dem wirtschaftlichen Zusammenbruch von 1929 war ins Stocken geraten,
und FDR wusste, dass das Land, wenn es sich aus dem derzeitigen wirtschaftlichen Sumpf befreien wollte
mit den emotionalen Hintergründen eines solchen Zusammenbruchs zurechtkommen musste.
FDR verstand, dass die Angst sowohl bei der Verzweiflung als auch beim
Potenzial für eine Erholung. Er wusste, dass Angst zuweilen lähmt und zersetzt, auch wenn
die Wahrnehmung der Gefahr letztlich irrational ist. FDR hat dies sehr eloquent zum Ausdruck gebracht
als er sagte: “…lassen Sie mich meine feste Überzeugung bekräftigen, dass das einzige, was wir zu fürchten haben, die
die Angst selbst – namenloser, unvernünftiger, ungerechtfertigter Terror, der die notwendigen Anstrengungen lähmt
um Rückzug in Fortschritt umzuwandeln.”

Diese Lähmung, von der FDR sprach, haben die meisten von uns in ihrem Leben
irgendwann in unserem Leben. Unzählige Selbsthilfebücher versuchen, uns davon zu befreien
zu befreien. Aber ich frage mich, warum die Angst uns überhaupt so schwer fällt
und wie sie sich für uns Homo sapiens so verändert hat. Um Antworten auf diese Fragen zu finden
zu finden, habe ich mich zunächst an meine Patienten gewandt. Von dort aus begann ich eine lange Reise
die mich tief in die Geschichte führte, wie wir zu dem wurden, was wir heute sind. Neuro-
Biologie, Geschichte, Soziologie, Evolutionsbiologie, Kognitionswissenschaft, Psychoanalyse
und vergleichende Psychologie tragen alle zu dem bei, was ich hier erforsche. Dieses Buch
ist kein “How to”, sondern ein “How come?”.

Es gibt eine Szene, die sich täglich an jeder Straßenecke abspielt. Ich habe sie viele
oft beobachtet. Ein Kleinkind trödelt auf dem Gehweg. Seine Mutter wartet in der Nähe mit einem leeren
Kinderwagen, offensichtlich bereit, nach Hause zu gehen. Sie hat ein Dutzend Mal gesagt: “Komm schon, es ist
Zeit zu gehen, wir müssen gehen … bereit zu gehen?” Und dann scheinen diese schrecklichen Worte einfach
aus dem Nichts zu kommen: “Ich gehe.” Nur drei einfache Worte in dieser eindringlichen
Singsang-Melodie: “Ich gehe.” Sofort erstarrt das Kind, dreht sich um, fixiert seine Mutter
seine Mutter, als sie den ersten Schritt von ihm weg macht. Und ohne einen Ton zu verpassen,
schreit das Kind: “Nein! Warte!” Es kommt an ihre Seite gerannt, verängstigt, gehorsam,
gefügig.

Schon in den ersten winzigen Momenten der Beziehungsangst prägt unsere zentrale Erfahrung
Ungewissheit nicht nur unsere persönliche Psychologie, sondern auch die Struktur unserer
unserer Gesellschaft. So sehr, dass es kein Wunder ist, dass große Denker wie Alan Watts und
Paul Tillich unsere Zeit als ein Zeitalter der Angst beschrieben haben.¹

Mehr als fünfzig Millionen Menschen in den USA im Alter zwischen achtzehn und fünfzig Jahren, das sind 19 Prozent der
Gesamtbevölkerung, leiden schätzungsweise an einer Form von diagnostizierbarer Angststörung.
Angststörung in einem beliebigen Zwölfmonatszeitraum leiden.² Diese Statistik umfasst allgemeine
alisierte Angst, Panikstörung, Zwangsstörungen, Phobien, soziale Ängste und Angstzustände, Agoraphobie und PTSD. Dieser bereits hohe Anteil erhöht sich auf etwa 31
Prozent, wenn wir die Lebenszeitstatistiken betrachten. Meines Erachtens ist das ein nahezu epidemisches
Ausmaß. Und wenn wir bedenken, wie viele von uns unter starken Ängsten leiden
die unter starken Angstzuständen leiden, aber die diagnostischen Kriterien nicht erfüllen, wird die Statistik
noch erschreckender.

Es erübrigt sich zu sagen, dass ein großer Teil unserer persönlichen und medizinischen Ressourcen in die
die Auswirkungen der Angst und ihre eigentliche Ursache, die Angst, zu bewältigen und zu behandeln. Notfall-
Die Notaufnahmen sind voll von Patienten mit Panikattacken, die fälschlicherweise glauben, sie hätten
glauben, sie hätten einen Herzinfarkt, und die Pharmaindustrie wird reich, indem sie unsere
generalisierten Ängsten.

Doch zusätzlich zu diesen Symptomen und Kosten gibt es eine subtilere und
schleichende Wirkung, die so viele von uns heimsucht. Weite Bereiche unseres Lebens stehen uns aufgrund
Unsere Freiheit ist eingeschränkt, unser Wohlbefinden vermindert,
und unsere Fähigkeit, uns zu verwirklichen – zu zeigen, wer wir sind und wer wir werden wollen
zu werden, ist für uns verloren. Und wie wir noch sehen werden, ist einer der besonders prob-
lematischen Aspekte der Angst ist, dass sie eine wunderbare Fähigkeit besitzt, in uns
ungesehen.

Diese Erfahrung habe ich bei einem meiner Patienten namens Tim gemacht.
als er das erste Mal zu mir kam, schien Tim recht zufrieden zu sein. Er fühlte sich wohl in seinem derzeitigen
Job und hatte eine gute Beziehung zu einer Frau, die er mochte; der einzige Konflikt, den sie
Der einzige Konflikt, den sie hatten, bezog sich auf seinen mangelnden Ehrgeiz. Im Gegensatz zu seiner Freundin war Tim zufrieden; er
Er strebte nicht nach neuen Arbeitsmöglichkeiten und suchte auch nicht nach Möglichkeiten, sich
persönlich oder beruflich. Dieser Unterschied war eine Quelle des Konflikts zwischen ihnen.
So sehr, dass sie ihm das Versprechen abnahm, eine Therapie zu machen, um zu klären, “was falsch war”.

Obwohl ich Kreativität und persönlichen Ehrgeiz schätze, bin ich nicht der Meinung, dass jeder
solche Interessen verfolgen muss. Meiner Meinung nach ist es nichts Pathologisches, sein Leben
sein Leben zufrieden zu leben und einfach über die Runden zu kommen. Aber das ist etwas anderes als jemand, der
den Weg des geringsten Widerstands geht, weil er Angst hat.

Bis zu diesem Zeitpunkt wusste ich von Tim nur, dass er kein Interesse daran hatte, seine Karriere voranzutreiben.
Aufstieg in seiner Karriere. Er sagte mir ausdrücklich, dass er, wenn er diesen Wunsch verspüren würde, ihn verfolgen würde.
würde, dass es nicht die Angst sei, die ihn zurückhalte, sondern der Mangel an Interesse.
sire. Er sagte: “Was soll ich denn tun? Ich fühle es einfach nicht.”

An diesem Punkt blieben wir stehen, bis Tim mir eines Tages offenbarte, dass er seit fünfzehn Jahren nicht mehr geweint hatte.
fünfzehn Jahren nicht mehr geweint hatte. Ich wurde von einer tiefen Welle der Traurigkeit und des Mitgefühls erfasst. Er erzählte mir
dass er sich gezwungen hatte, nicht zu weinen, und dass es funktioniert hatte. Das letzte Mal hatte er
Das letzte Mal, dass er geweint hatte, war nach einem demütigenden Vorfall mit einem Mädchen in der Highschool. Was wir besprachen
als wir Zeit mit seinem Schmerz verbrachten, war, dass er mit der Unterdrückung seiner Gefühle von
als er seine Gefühle des Schmerzes ausschaltete, auch seine Gefühle des Verlangens ausschaltete. Das Verlangen war es wohl, das ihn überhaupt erst in
Schwierigkeiten gebracht hat. Teile von ihm, die ihn vor zukünftigen Verletzungen schützen wollten
begannen, ihn systematisch darauf zu konditionieren, nichts zu wollen. Die Angst vor Verletzung, Demütigung
Demütigung und Schmerz schmiedeten einen ganz besonderen Schutz. Es war ein Schutz, der
Es war ein Schutz, der sich völlig außerhalb des Bewusstseins abspielte, und in seiner Unsichtbarkeit war er äußerst erfolgreich.

Angesichts des schädlichen Lebens der Angst in unserer Gesellschaft ist es vielleicht kein Wunder, dass wir die
Angst an allen Fronten kämpfen. Empowerment-Gurus und Selbsthilfe-Autoren haben
zahllose Systeme und Programme entwickelt, die die Menschen von ihrer Verletzlichkeit befreien sollen.

die sie mit Furcht und Sorge erfüllen. Auf vielfältige Weise helfen diese Führer in dieser Welt der
helfen ihren Kunden und Lesern, sich der Angst zu stellen und Entscheidungen zu treffen
die neben Sicherheit auch andere Bedürfnisse befriedigen.

Und vergessen wir nicht Oprah und ihren Gang über die heißen Kohlen. Obwohl er von der
New-Age-Bewegung vereinnahmt wurde, hat der Feuerlauf Wurzeln, die Tausende von Jahren zurückreichen.⁴
Rituale wie dieses sind in den westlichen Kulturen vom alten Griechenland bis zu den
den Vereinigten Staaten. Unabhängig von der Wissenschaft, die hinter diesem Phänomen steht (die
möglich macht, ist der Feuerlauf eine ritualisierte Erfahrung, die dem Teilnehmer ein neues
Teilnehmer ein neues Gefühl der Macht im Verhältnis zur Angst. Die Menschen berichten von einer neuen Vitalität
in ihrem Leben und eine Freiheit, sich selbst auszudrücken. Leider ist diese Erneuerung jedoch
selten lange an.

Kulturelle Möglichkeiten für eine vorübergehende Erneuerung von Ängstlichkeit gibt es in vielen
Formen. Von dem Stolz, den wir empfinden, wenn unsere Tapferkeit mit einer Medaille an der Brust belohnt wird
unserer Brust belohnt wird, bis hin zu den Antworten, die wir in den Selbsthilfeabteilungen unserer
Buchläden (online oder anderweitig), unsere Kultur ist voll von Möglichkeiten. Titel um Titel
offenbart unsere Sehnsucht, Mut zu fassen und unseren Ängsten zu entkommen. Tausende von
Bücher versprechen jedes Jahr diese Erleichterung. Und wenn es eine Sache gibt, in der all diese Bücher
übereinstimmen, dann ist es, dass die Angst der Schuldige am Verlust von Lebenskraft und Selbstverwirklichung ist. Über-
Überwindung der Angst, so scheint es, findet in der westlichen Gesellschaft nahezu universelle Unterstützung. Emerson
selbst formulierte dies als ein Lebensrezept. Er schrieb: “Derjenige hat die Lektion des Lebens nicht gelernt
des Lebens gelernt, der nicht jeden Tag eine Furcht überwindet.”⁵ Mut ist ein Gut, das wir alle
zu schätzen scheinen.

Nach der Schießerei an der Marjory Stoneman Douglas High School im Jahr 2018,
der Marjory Stoneman Douglas High School im Jahr 2018 haben wir aus erster Hand erfahren, welche Abscheu wir gegenüber den
Auswirkungen der Angst. Das Bild von Deputy Scot Peterson, einem ansonsten unbescholtenen Mitglied des
des Sheriffs, wie er wie erstarrt vor dem Eingang der Schule steht, während
während drinnen Kinder getötet wurden, war sowohl schockierend als auch traurig
verstehbar.

Was mich an Mut und dem Fehlen von Mut interessiert, ist nicht, ob er zur Überwindung von
Angst zu überwinden, oder ob er etwas ist, das wir erwerben können, sondern warum er
überhaupt notwendig geworden ist. Warum hat unsere Kultur, und zahllose Kulturen vor ihr
so viele Rituale entwickelt, um die Erlangung von Mut zu unterstützen? Mut, so
Mut, so scheint es, ist ein bisschen wie ein Wintermantel. Er mag zwar recht attraktiv sein, aber wir
würden wir ihn nicht besitzen, wenn er nicht so verdammt kalt wäre. Was hat es mit der Angst auf sich, dass es so
drastische Gegenmaßnahmen? Ist die Angst nicht dazu da, uns vor dem zu warnen, was gefährlich ist? Warum
Warum sollte sich die Angst, die so wichtig für unser Überleben ist, in uns zu einer solchen
eine Bedrohung werden?