Die Wissenschaft war dazu bestimmt, die Welt neu zu gestalten, aber in ihren Anfängen rief sie eher Gelächter als Ehrfurcht hervor.

Im vorigen Kapitel haben wir uns mit der bedrückenden Natur der Angst sowohl persönlich
und gesellschaftlich. Wir haben gesehen, wie das Unbehagen an der Neugierde und letztlich
mit der Vorstellungskraft dazu führte, dass sich unser Verstand während des Mittelalters abschottete. Und obwohl
es sicherlich wahr ist, dass dies eine Folge der Beschränkungen für Bildung und Veröffentlichung war,
aber es scheint noch mehr dahinter zu stecken. Unser Verstand unterlag kollektiv den Kräften der
Furcht. Aber wie wir aus heutiger Sicht wissen, dauerte diese Dunkelheit nicht ewig;
Schließlich hat sich für uns als Zivilisation etwas verändert.

Dieser Wandel mag unvermeidlich erscheinen, die Unterdrückung des Mittelalters
Unterdrückung des Mittelalters ganz natürlich zu einem Ende gekommen wäre. Ich sage das, weil vieles von dem, was
was uns als Gesellschaft antreibt, beruht auf dem Vorurteil, dass Wachstum für unsere Spezies endemisch ist. Wissenschaft
Wissenschaft, Kultur, Medizin und sogar die Zufälligkeit der Evolution scheinen von einem
einem ungeschriebenen Gesetz zu folgen, das besagt, dass sich der Fortschritt vom Weniger zum Mehr, vom Schlechten
vom Schlechten zum Guten, vom Niedrigen zum Hohen und vom Dunklen zum Hellen. Unser verzweifeltes Bedürfnis, an
Wachstum zu glauben, ist so sehr mit unserem Wesen verwoben, dass es schwierig ist, zu erkennen, dass die Furcht
unbestreitbar den Bus steuert.

In seinem Buch Throwing Rocks at the Google Bus unterstützt Douglas Rushkoff diese
Douglas Rushkoff diesen Gedanken mit einer Warnung über unseren Zwang zum Wirtschaftswachstum und dessen
Potenzial für Katastrophen. In seinem jüngsten Werk, Team Human, geht er noch weiter und sagt
dass diese blinden Neigungen nicht nur wirtschaftliche Auswirkungen auf uns haben, sondern
unsere Menschlichkeit bedrohen.⁹⁷ Ich möchte Rushkoffs Warnung hinzufügen, dass, auch wenn
auch wenn wir als Gesellschaft glauben, dass die Vorstellungskraft in Form von Fortschritt triumphiert hat,
ist die Realität nicht so einfach.

Die Kräfte der Angst, die nach Augustinus zum Zusammenbruch der Gesellschaft führten, sind nicht
verschwunden. Die Vorstellungskraft mag sich befreit haben, aber ein Blick auf unsere Geschichte zeigt
macht deutlich, dass die Angst immer noch am Werk ist.

Für viele meiner Patienten scheint ein Rückblick auf ihre Entwicklungsgeschichte
eine Zeitverschwendung zu sein. Einer beschrieb es kürzlich so: “Ich habe so viele Probleme mit der
Gegenwart, warum sollte ich mich mit der Vergangenheit beschäftigen?” Ich verstehe zwar, wie wichtig es ist
Ich weiß zwar, wie wichtig es ist, sich mit der Gegenwart zu befassen, aber oft sind es die Schwierigkeiten in der Gegenwart, die uns dazu zwingen
in die Vergangenheit zurückblicken. Jeder von uns muss sich aufgrund von Ereignissen in seiner frühen Entwicklung
anpassen, und manchmal bringen uns diese Anpassungen auf Lebenswege, die
die auf lange Sicht nicht gut für uns sind. Wenn ich zum Beispiel einem Patienten gegenüber erwähne
dass er anscheinend ausschließlich auf sich selbst angewiesen ist und nicht in der Lage ist, um Hilfe zu bitten, und
und mich mit ihm frage, wie es zu dieser Tendenz gekommen ist, wird er etwas sagen wie,
“Ich war schon immer so, solange ich mich erinnern kann.” Nun ist es wahr, dass jeder von uns
mit unterschiedlichen Temperamenten in dieser Hinsicht auf die Welt gekommen sein mag, aber
aber höchstwahrscheinlich ist die Unfähigkeit, um Hilfe zu bitten, das Ergebnis früher Erfahrungen, in denen
in denen das Bitten um Hilfe nicht besonders erfolgreich war. Ein Blick zurück auf unsere Entwicklungsgeschichte
Entwicklungsgeschichte kann uns helfen, herauszufinden, was wir tun mussten, um zu überleben, und die
die langfristigen Kosten dieser Anpassungen.

So ist es auch bei uns in diesem Buch. Meiner Meinung nach gibt uns die Betrachtung des historischen Zyklus
der sich vor fünfhundert Jahren zwischen Furcht und Phantasie abspielte, gibt uns die
Gelegenheit, nicht nur zu verstehen, was uns als Spezies geprägt hat, sondern auch, wie wir
wie wir uns heute neu orientieren können, damit sich die dysfunktionalen Muster nicht wiederholen. Ich würde
Ich behaupte, dass die Geschichte von Furcht und Fantasie alles andere als tot ist. Furcht und
Vorstellungskraft kämpfen weiterhin in jedem von uns, und sie prägen auch weiterhin
unsere Gesellschaft. Aus diesem Grund möchte ich einen tieferen Blick darauf werfen, was geschehen ist, um
um uns aus dem finsteren Mittelalter herauszuführen und das Gleichgewicht wieder in Richtung Vorstellungskraft zu lenken.

Die Menschheit damals

Es ist schwierig, sich vorzustellen, wie das Leben aussah, als wir das finstere Mittelalter hinter uns gelassen haben. Es war
Es war eine Zeit, in der niemand badete, menschliche Exkremente sich in Gossen stapelten, angeklagte
Hexen zu Hunderten hingerichtet wurden,⁹⁸ und der Londoner Brand und die Seuchen von 1665
und 1666 wurden als Beweis für Gottes Missfallen angesehen.⁹⁹

Man verstand so wenig von der Natur, dass fantastische Ideen die Lücken bei jeder Gelegenheit füllten.
Gelegenheit. Die Animation des Lebens, die Bewegungen der Materie, die Funktionsweise des
Körper, all das wurde durch das verstanden, was man heute als Aberglauben bezeichnen würde. Rene
Descartes selbst soll geglaubt haben, man könne die Schuld eines Mörders
indem man ihn in die Nähe des Opfers bringt. Wenn dies
Descartes glaubte, dass dann die Wunden des Opfers erneut Blut sprudeln würden, was
die Schuld beweisen.¹⁰⁰

Das Leben der neu entstehenden Handwerkerschicht um 1600, die wir heute als Mittelschicht bezeichnen würden, war zwar ein
Das Leben der neu entstehenden Handwerkerschicht, die wir heute als Mittelschicht bezeichnen würden, war zwar ein Schritt nach oben, bot aber immer noch wenig Gelegenheit zur Mobilität.
Jeder kannte seinen Platz. Handwerker erlernten ihr Handwerk durch eine Lehre
oder durch die Arbeit in einem Familienbetrieb. Eine formale Ausbildung war nicht erforderlich. Lesen
Lesen und Schreiben waren für die meisten Menschen nicht notwendig, schon gar nicht für die Masse der
Bauern und wandernden Arbeitern. Die erste Papiermühle wurde in England im Jahr 1600 eröffnet,
und gedrucktes Material gab es so gut wie gar nicht.

In der Kosmologie des siebzehnten Jahrhunderts waren die Erde und die Menschen
als so weit vom Himmel entfernt, wie man nur sein konnte. Und auch wenn
die Erde im Zentrum des Universums zu sein schien, brachte eine solche Unterscheidung keine
Ehre mit sich. Es war vielleicht ein bisschen wie bei einem meiner alkoholkranken Patienten, der sich selbst mit den Worten de-
sich selbst beschrieb, indem er sagte: “Ich bin das Stück Exkrement im Zentrum des Universums.
verse”. Dieser niedrige Platz, den wir damals einnahmen, das stille Zentrum des Kosmos, wurde nicht nur durch die
wurde nicht nur durch die Bibel verstärkt, sondern auch durch den Schmutz und die Verkommenheit, in der wir lebten.
lebten.¹⁰¹

Was hat sich geändert?

Der Wandel, der das finstere Mittelalter schließlich in das Zeitalter der Aufklärung verwandelte
ist vor allem mit den Ereignissen des siebzehnten Jahrhunderts verbunden. Als Bündel,
werden diese Ereignisse als wissenschaftliche Revolution bezeichnet, und Isaac Newton gilt als
Isaac Newton gilt als der Vater dieses Wandels. Dies war eine Zeit, in der große
Entdeckungen in der Mathematik, Astronomie und den Biowissenschaften zu einem neuen, genaueren und
ein neues, genaueres und rationaleres Verständnis von uns selbst und dem Universum. Die
Erfindung neuer Linsen ermöglichte es uns, das in einem Wassertropfen verborgene Leben zu sehen und unsere
unser Blickfeld auf den Weltraum auszudehnen. Wir entdeckten die Feinheiten der Anatomie und
lernten, dass die Erde nicht der Mittelpunkt des Universums ist. Newton war in der Lage die Natur des Lichts und der Farben zu ergründen, die Infinitesimalrechnung zu erfinden und uns die
grundlegenden Gesetze, die die gesamte Existenz bestimmen. Er “mathematisierte die Welt.”¹⁰² Ohne
dass die Vorstellungskraft einen Weg gefunden hat, sich aus ihrer früheren Enge zu befreien.
Gefangenschaft zu befreien.

Lange bevor Newton auf den Plan trat, legte eine Gruppe von Männern im frühen
1600 den Grundstein für sein Werk gelegt. Sie traten an die Monarchie von
Charles II. mit einer Bitte. Sie wollten eine Gesellschaft zur Förderung des Wissens gründen
Wissen gründen, und sie wollten den Segen des Königs. Sie nannten sie die Royal Soci-
Gesellschaft.

Es ist unnötig zu erwähnen, dass die Gründung der Royal Society nur von wenigen bemerkt wurde.
Diejenigen, die an den Versammlungen teilnahmen, gehörten einer elitären Oberschicht an, die
die sich an den Seltsamkeiten und Wundern, die ihnen vorgeführt wurden, erfreuten. Wie von
Historiker dieser Zeit feststellten, waren die ersten Experimente der Royal Society oft
nichts weiter als Vorführungen von Missbildungen der Natur oder Demonstrationen barbarischer
Tiere wurden ohne Betäubung aufgeschnitten, ihre Lungen mit Blähungen aufgeblasen.
Blähungen. Transfusionen wurden zwischen nicht verwandten Tierarten durchgeführt. Gifte wurden
Katzen und Hunden verabreicht, während die Zuschauer staunend zusahen. Neu erfundene Vakuumkammern
Vakuumkammern erstickten Hunde und Katzen, und unter den Linsen des neu erfundenen Mikroskops wurden alle Arten von Grotesken untersucht.
unter den Linsen des neu erfundenen Mikroskops untersucht.¹⁰⁴ In einem Eintrag seines Tagebuchs,
Samuel Pepys, ein häufiger Besucher und späterer Präsident der Royal Society, schrieb
und späterer Präsident der Royal Society, etwas vergnügt: “Ich sah auch ein abgetriebenes Kind, das in Spiritus
Salzen konserviert.”¹⁰⁵

Die Royal Society war in der Tat eine seltsame Mischung aus Unterhaltung, Wissenschaft und sadistischem
Vergnügen. Die Tatsache, dass ihre Arbeit einen Hauch von Nebenschauplatz hatte, ist nicht überraschend. Das
Mittelalter, aus dem sie hervorging, war regelmäßig Schauplatz öffentlicher Hinrichtungen, Bestrafungen
und Sezierungen. Es wäre falsch zu behaupten, dass die Gründung der Royal Soci-
Gesellschaft einen sofortigen Wandel im gesellschaftlichen Denken des siebzehnten Jahrhunderts mit sich
Jahrhunderts.

Wie ich bereits dargelegt habe, hängt der gesellschaftliche Wandel von der kollektiven psycho-
logischen Zustand der Individuen ab, die diese Gesellschaft bilden. Obwohl Newton die
Newton die großen Entdeckungen und der Royal Society das Verdienst, ihm eine Plattform geboten zu haben
Plattform verschafft hat, ist es jemandem, der weit weniger bekannt ist, gelungen, das
das Recht des Geistes auf Wunder zu verschieben.

Sir Francis Bacon wurde in der Mitte des sechzehnten Jahrhunderts in den Adel hineingeboren.
Jahrhunderts geboren und erhielt eine formale Ausbildung bis zu seiner Zeit am Trinity College an der
Universität von Cambridge. Er wurde 1597 erster Berater von Königin Elisabeth
und hatte zu dieser Zeit großen Einfluss auf das politische Leben. Bacon begann auch, die Gültigkeit
die Gültigkeit der der Wissenschaft auferlegten Beschränkungen in Frage zu stellen. Er glaubte, dass der Empirismus
Empirie der Gesellschaft viel zu bieten hatte und ihr Verbot uns von der Verbesserung der Welt abhielt.
der Welt. Bacon, so scheint es, hatte einen Weg gefunden, sich etwas vorzustellen.

Insbesondere entwarf Bacon einen neuen Plan für unser Verhältnis zur Natur und zur Erfahrung.
mentation. Er widerlegte die zahlreichen Vorwürfe gegen das Lernen, wie etwa, dass es zur
Faulheit einlädt oder die Menschen unzivilisiert, unmoralisch oder ungesetzlich macht. Er bot uns eine neue Sichtweise
eine neue Sichtweise, nicht nur der Wissenschaft, sondern auch unserer Beziehung zum Wissen. Die Verbote gegen das Lernen, die Warnungen vor Hybris waren seiner Meinung nach unnötig und
unzutreffend.

Bacon vertrat zwar die Auffassung, dass die gesamte Wissenschaft ein Beweis für unsere Liebe zu Gott sei.
Liebe zu Gott ist, lehnte er im Gegensatz zu Augustinus die Vorstellung ab, dass wir wegen unserer Hingabe zu Gott
Gott, unwissend bleiben müssten. Dies zeigt sich in seinem Werk von 1620, in dem er
er Sprüche zitierte: “Es ist die Ehre Gottes, etwas zu verbergen, aber die Ehre eines
¹⁰⁶ Der Historiker Peter Harrison hat in Frage gestellt, ob wir
ob wir vernünftigerweise glauben können, dass Bacon seine Ehrfurcht vor Gott in Bezug auf die Wissenschaft aufrichtig war
in Bezug auf die Wissenschaft aufrichtig war.¹⁰⁷ Natürlich ist es schwierig, diese Frage zu beantworten. Aber egal,
konnte Bacon einen direkten Angriff auf die Kirche, die Bibel oder Augustinus vermeiden.
Anstatt die sündhafte Natur der Neugier zu verteidigen, drehte Bacon die Argumentation brillant um und bot eine Alternative zur Neugier an.
und bot eine Alternative zur Neugier als ursprüngliche Motivation für die Wissenschaft an.
schaft. Er schlug vor, dass Nächstenliebe und nicht Neugier das Verlangen nach
Wissen und wissenschaftliche Innovation motivieren. Mit Nächstenliebe meinte er die Erkenntnis, dass die
dass die Früchte wissenschaftlicher Bemühungen den Geschöpfen Gottes zugute kommen und dass das Streben nach Wissenschaft
der Wissenschaft Gottes Werk sei. Er sagte, Wissenschaftler sollten “wie Bienen sein, die
die das Gute aus der Natur herausholen und es nutzen, um nützliche Dinge zu schaffen”¹⁰⁸.

Bacon verbreitete Optimismus durch einen Ansatz, der auf Experimenten
und Dokumentation. Er schlug vor, das Motto für die Wissenschaft zu ändern: von ne
plus ultra, nicht weiter, zu plus ultra, noch weiter.¹⁰⁹ Mit einer phantasievollen Bravour sagte er
sagte er: “So können wir uns kein Ende der äußeren Begrenzung der Welt vorstellen…es
Es muss etwas darüber hinaus geben.”¹¹⁰

Mit seiner Aufforderung zum Experimentieren und zur Innovation eröffnete Bacon den Menschen des
Jahrhunderts den Weg, mehr für sich selbst und über sich selbst zu denken.
Und das Wichtigste, was wir dabei verstehen müssen, ist, dass Bacon begann, das
das Potenzial des menschlichen Wesens zu erkennen.

Meiner Meinung nach war Bacon wie ein Gesellschaftstherapeut. Er hatte eine Vision des Wandels, lange
bevor sein Patient es konnte. Wie Bacon helfen wir als Therapeuten zu erkennen, was der
was der Psychoanalytiker James Fosshage und andere den “Vorwärtsrand” des Patienten genannt haben
Patienten bezeichnet haben.¹¹¹ Dies ist der Ort, an den die natürliche Entwicklung des Patienten
sie führt. Genau dazu hat Bacon im siebzehnten Jahrhundert beigetragen. Er hat nicht nur
Er warnte nicht nur davor, überholte philosophische Grundlagen für das Wissen zu akzeptieren, er
er bekräftigte, dass der Mensch, auch wenn er unwissend und mit Schmutz bedeckt ist, einen Wert hat.
Die Vorstellungskraft, so sagte er seinen Zeitgenossen, werde durch das angeregt, “was den Geist plötzlich und unvermittelt trifft und betritt”.
¹¹² Unter dem oberflächlichen Dreck sah Bacon die Schönheit eines
Schönheit eines Geistes, der fähig ist, sich etwas vorzustellen. Er holte uns aus dem Dreck und trocknete unsere
durchweichten Gehirne.

Die Vorstellungskraft, so erkannte Bacon, ist zutiefst mit der Erfahrung von Selbst und
Selbstwert. Mehr noch: Sein Plan zur Befreiung der Vorstellungskraft stellte den Menschen in eine neue Beziehung zur Natur.
in eine neue Beziehung zur Natur und zum Licht. Die Natur, so glaubte Bacon, gehörte uns
Natur, so glaubte Bacon, gehöre uns und könne rechtmäßig “vom Verstand, der eine Art Feuer der Rebe ist”, beherrscht werden.
Und gleichzeitig schlug Bacon vor, dass die Arbeit des Wissenschaftlers
“nicht für Gold, Silber oder Juwelen …, sondern nur für Gottes erstes Geschöpf, das Licht. An
Licht zu haben, sage ich, vom Wachstum aller Teile der Welt.”¹¹⁴ Während sich Bacon
sich gegen die Zuschreibung der Unwürdigkeit wehrte, indem er sich auf das Licht, Gottes erstes Geschöpf, berief
Licht, Gottes erstem Geschöpf, wehrte, werden wir im nächsten Kapitel sehen, wie diese Dynamik seine eigene Vulnerabilität für die Angst offenbart.
Anfälligkeit für Furcht offenbart. Bacons Hingabe an das Licht war auch ein Bekenntnis zu unserer Unabhängigkeit und ein Manifest unserer Verunsicherung.