Die Zukunft ist dunkel, was im Großen und Ganzen das Beste ist, was die Zukunft sein kann, denke ich.

Am Anfang meiner Laufbahn als Psychologe hatte ich eine Patientin namens Sherry, die
die unter schweren Ängsten litt. Sie war ständig mit einer vagen Befürchtung beschäftigt
Angst, dass etwas Schlimmes passieren würde. Ihr Hauptsymptom war eine
unablässiges Grübeln, das aber auch von Reizbarkeit, Schlaflosigkeit und
Muskelermüdung. Sie plante zwanghaft und erstellte Listen und redete so schnell, dass ich
ich kaum mithalten konnte. Es gab keine Pausen in ihren Sprachmustern, und wenn ich
Wenn ich ein Wort sagen wollte, musste ich sie buchstäblich unterbrechen.

Es war schwierig, mit ihr zu sitzen. Sie schien zu vibrieren und eine fast elektrische Energie auszustrahlen.
Energie aus. Aber das Überraschendste und Frustrierendste war, dass sie nicht zur Behandlung ihrer Angst gekommen war.
um ihre Ängste zu behandeln. Vielmehr glaubte die dreiundzwanzigjährige Sherry, eine sehr gebildete junge Frau
junge Frau, dass sie so viel ungenutztes Potenzial und Verbesserungsbedarf hatte.
dass sie, wenn sie sich nicht beeilen würde, buchstäblich die Zukunft verpassen würde, die ihr
für die sie “bestimmt” war. Unnötig zu sagen, dass ich als Neuling in der Therapie keine Ahnung hatte, wie ich
vorgehen sollte.

Für viele von uns sind Ängste ein lähmendes Leiden, das die Freiheit einschränkt und die
Lebenskraft raubt.⁵² Wie wir in der Einleitung gelernt haben, leidet fast ein Drittel aller
Erwachsenen im Laufe ihres Lebens. Dies stellt einen bedeutenden Teil unserer
Gesellschaft. Unter den Begriff der Angst fallen, und in dieser Statistik enthalten, sind
Störungen wie Phobien, Zwangsstörungen, Panikstörungen und posttraumatische
posttraumatische Belastungsstörung. Wenn sie unbehandelt bleiben, können schwere Formen von Ängsten wie
unbehandelt bleiben, können solche schweren Formen der Angst dazu führen, dass jemand machtlos und zum Opfer wird. Engagement für das Leben, Selbst
Selbstwertgefühl und Selbstbestimmung scheinen zu schwinden.

Interessanterweise scheint Angst etwas zu sein, das in allen Kulturen vorkommt. Obwohl
Obwohl der heutige Lebensstil im Westen die Angst verschlimmert hat, deuten Forschungsergebnisse darauf hin, dass Angst
Angst im Osten und in den Entwicklungsländern in ähnlichem Maße vorhanden ist wie in den
wie in den Vereinigten Staaten.⁵³ Die Unterschiede, die zwischen den Kulturen auftreten, beziehen sich
mehr mit dem Inhalt und der Form der Angst und weniger mit dem Ausmaß der zugrunde liegenden
physiologischen und psychologischen Stresses.

In Singapur zum Beispiel wurde die Kultur 1967 von einer seltsamen Angst erfasst. Viele Männer
hatten die starke Sorge, dass sich ihre Genitalien in den Bauch zurückziehen könnten.
Unterleib zurückzuziehen. Die Sorge war so stark und allgegenwärtig, dass die Kliniken mit ängstlichen Männern überschwemmt wurden, die befürchteten, sich mit
ängstlichen Männern überschwemmt wurden, die befürchteten, dass sie sich die “Krankheit” zuziehen und sterben könnten. Was die Ursache
diese Epidemie auslöste, bleibt ein Rätsel.⁵⁴

Aber die meisten von uns denken bei dem Begriff “Angst” an das, was wir bei
Sherry. Wie Sherry leiden viele von uns unter der so genannten generalisierten Angststörung
Ordnung (GAD). Dies ist die Art von Störung, die den zentralen Unterschied zwischen
zwischen Furcht und Angst. Während Furcht eine neurobiologische Abwehrreaktion auf eine
Bedrohung ist, ist Angst eine objektlose Furcht, bei der die Bedrohung
entweder vage oder verborgen ist.

Meiner beruflichen Erfahrung nach ist GAD eine Erkrankung, die ein breites Spektrum abdeckt.
trum, von schwereren Formen wie Sherry bis hin zu milderen Formen, die nicht
diagnostischen Kriterien entsprechen. Mit der letzteren leben viele von uns und sie wird oft als
als natürliches Ergebnis des heutigen Lebens empfunden.⁵⁵ Das ist die Angst, die oft
mit einem Glas Wein um fünf Uhr, ein paar Zügen Gras, nachdem die Kinder im Bett sind
Kinder im Bett sind, oder sogar mit einer Xanax an einem harten Tag.

Angesichts des hohen Drucks in der westlichen Gesellschaft ist es für viele von uns fast unvorstellbar
dass irgendjemand frei von dieser Art von Ängsten sein könnte. Vielleicht noch mehr als
Depression hat die Angst für uns eine lebenswichtige und nicht krankhafte Existenz. Ich würde mich
Ich kann gar nicht abschätzen, wie oft ich einen Patienten sagen gehört habe: “Ach, das ist nichts,
es ist nichts, ich bin nur ein bisschen ängstlich.” Dies wird oft gesagt, um anzuzeigen, dass der Zustand der
Erregung und die Sorgen, unter denen sie leiden, nichts sind, worüber man sich
zu machen. Und obwohl ich glaube, dass diese etwas abwertenden Aussagen oft
defensiv sind, d. h. eine Möglichkeit, das, was hinter der Angst steckt, abzuwerten oder zu vermeiden, aber es gibt auch
etwas unbestreitbar Ehrliches an diesen Worten. Aber Sherrys Ausmaß an schwerer
Befürchtungen und Sorgen war eine ganz andere Sache.

Alle meine Versuche, Sherry dazu zu bringen, ihre Ängste als Problem zu betrachten, schlugen fehl.
fehlgeschlagen. Jedes Mal, wenn ich sie bat, langsamer zu werden, sich in die Erfahrung ihres Körpers zu versenken
Körper zu versinken oder mit ihrem inneren Gefühlsleben in Berührung zu kommen, wehrte sie sich trotzig.
Sherry war jemand, der sich mehr mit seinen Ängsten beschäftigte, als ich es je zuvor erfahren hatte.
kennengelernt hatte. Sie drängte mich immer wieder, ihr zu helfen, ihr Potenzial auszuschöpfen. Sie war ehrlich
Sie machte sich große Sorgen um die Zukunft und vor allem um ihre Unfähigkeit, die
Anforderungen gerecht zu werden.

Als Neuling ertappte ich mich dabei, wie ich versuchte, sie zu überzeugen oder zu beruhigen
dass sie überdurchschnittlich gut sei und sich keine Sorgen machen müsse. Ich würde versuchen, vorsichtig
Ich würde versuchen, ihr vorsichtig zu suggerieren, dass sie vielleicht ein tieferes Problem hat, etwas, das wir
was wir noch nicht verstanden haben. Aber all meine Bemühungen blieben erfolglos. Sie quälte sich weiterhin
Sie quälte sich mit harscher Selbstkritik, die sie nur noch ängstlicher machte. Und als alles
war sich Sherry sicher, dass ihre Ängste gerechtfertigt waren.

Ich erinnere mich, dass ich sie eines Tages fragte, was sie sich vorstellte, was mit ihr passieren würde, wenn
sie nicht so ängstlich wäre. Sie sah mich an, lächelte und sagte ganz ruhig: “Ich glaube, ich würde
wahrscheinlich sterben.”

Was beunruhigt uns?

Bevor wir uns näher mit Sherrys Selbstprognose befassen, sollten wir anerkennen, dass ihre
dass ihre Einschätzung der Ängste nicht völlig unbegründet war. Studien zur Perfor-
Leistungsstudien, die mehr als hundert Jahre zurückreichen, scheinen alle darauf hinzuweisen, dass Angst
dass Angst die Leistung verbessern kann.⁵⁶ Howard Liddell, ein früher Angstforscher, schlug
1949, dass Angst der “Schatten der Intelligenz”⁵⁷ sei und somit eine unvermeidliche
Begleiterscheinung eines gebildeten und kultivierten Lebens. David Barlow, der wohl die
der wohl die Bibel der Angst geschrieben hat, geht in diesem Sinne noch weiter: “Ohne Angst würde wenig
vollbracht werden. Die Leistung von Sportlern, Entertainern, Führungskräften, Handwerkern
und Studenten würde leiden; die Kreativität würde abnehmen; die Ernte würde vielleicht nicht gepflanzt werden.
Und wir alle würden jenen idyllischen Zustand erreichen, nach dem wir uns in unserer schnelllebigen Gesellschaft so sehr sehnen.
Gesellschaft lang ersehnte Idylle erreichen, in der wir unser Leben unter einem schattigen Baum vertrödeln. Das wäre genauso tödlich für die
wie ein Atomkrieg.

Meiner Meinung nach geht Barlow mit seiner Einschätzung der Rolle der Angst in Gesellschaft und Kultur zu weit.
und Kultur zu weit, insbesondere wenn er glaubt, dass ohne Angst die Kreativität versiegen würde.
Aber selbst im Angesicht seiner Übertreibung gibt es etwas Bedeutsames, das wir alle erkennen.
in dem, was er beschreibt, wiedererkennen.

Wie Sherry befinden sich viele von uns in einem ständigen Zustand der Besorgnis und
und Sorgen, und doch bewegen wir uns immer noch in Richtung Vollendung. Anders als bei Fear,
wo die “Handlungstendenz” in erster Linie darin besteht, sich von der Quelle der Bedrohung zu entfernen, scheint die Angst
Angst scheint eine seltsame Mischung aus Druck und Zug zu sein. Da draußen vor uns ist eine
Bedrohung, und wir spüren die Befürchtung. Aber wie Sherry andeutet, besitzt die Angst seltsamerweise eine
eine Wertigkeit, die uns paradoxerweise auf das Leben und letztlich auf die
Zukunft.

In die Zukunft

Wenn wir auf unsere uralte Verwundbarkeit gegenüber der Dunkelheit zurückblicken, können wir uns
können wir uns vorstellen, welchen Nutzen eine verstärkte Vorstellungskraft für unsere Fähigkeit hatte, die
Sicherheit. Vor vielleicht nur fünfzigtausend Jahren gingen wir von der reaktiven Angst
Reaktionen auf Angst zu vorbereitenden Reaktionen, die die Möglichkeit eines
Risiko. Neben einer größeren Raffinesse bei der Verwendung von Werkzeugen wurden auch langfristige Lösungen wie
die Anhäufung von Waffen, die Errichtung dauerhafter Mauern, die strategische Planung
und die Errichtung von landwirtschaftlichen Siedlungen als Formen der langfristigen
Verteidigungsmaßnahmen.

Abgesehen von dem Wert, den diese Werkzeuge und Ansätze für uns hatten, gab es eine noch bahnbrechendere
bahnbrechende Errungenschaft, die mit dem Aufkommen von Imagination einherging. Das war
meiner Ansicht nach wirklich revolutionär und die wichtigste “Erfindung”, die unsere
Erfindung”, die unsere einzigartige Existenz als Homo sapiens am meisten geprägt hat, war die Erfindung der Zukunft.

In unseren Köpfen öffnete sich ein Raum, der es uns erlaubte, uns zukünftige Möglichkeiten vorzustellen
und wahrscheinliche Ergebnisse durchzuspielen. Diese neue Vision vor unserem geistigen Auge ist Teil dessen
Thomas Suddendorf von der University of Queensland nennt es “Zeitreisen”. ⁵⁹ In seiner
seiner Studie über die Unterschiede zwischen menschlichen und nicht-menschlichen Tieren hat Suddendorf
in seiner Studie über die Unterschiede zwischen Menschen und nicht-menschlichen Tieren diese Fähigkeit zur Zeitreise als das, was uns am meisten zum Menschen macht.
Außerdem, so möchte ich hinzufügen, ist dies die Grundlage für unser Selbstverständnis und das, was uns erlaubt
uns hoffen und träumen lässt.

Ein Großteil der Forschungen von Suddendorf und anderen zum Thema Zeitreisen konzentriert sich auf die Art und Weise
wie das episodische Gedächtnis für diese Fähigkeit von zentraler Bedeutung ist. Episodisches Gedächtnis ist das, was ermöglicht es uns, ein erfahrungsbezogenes Bewusstsein für uns selbst in Zeit und Raum zu schaffen. Für
Beispiel: “Ich lebe im einundzwanzigsten Jahrhundert; ich bin in den Vereinigten Staaten aufgewachsen und
ich plane, im Februar Urlaub zu machen”. Dies unterscheidet sich von dem, was man als semantisches
Gedächtnis, der Erinnerung an Fakten, wie z. B. “Die Hauptstadt von New York ist Albany”.

Laut Suddendorf war das episodische Gedächtnis eine Voraussetzung für Zeitreisen. Es
den kognitiven Rahmen, der es uns ermöglicht, uns “vorwärts” in die Zukunft zu bewegen.
ture. Ich sehe es als eine Erfahrungsschablone, die es uns ermöglicht, unseren “gefühlten Sinn” der
der Gegenwart zurück in die erinnerte Vergangenheit und vorwärts in eine mögliche Zukunft. Mit
Damit entwickelten wir uns über ein Standardrepertoire von Reaktionen auf eine vorhersehbare Umwelt hinaus.
Umwelt – Verhaltensweisen, die sich über Millionen von Jahren entwickelt haben – und in eine neue Ära, in der
in der wir die Evolution selbst in die Hand genommen haben. Mehr als jede andere Spezies haben wir
Homo sapiens die Fähigkeit erworben, sich adaptiv weiterzuentwickeln, und mit dieser Errungenschaft
haben wir die Zukunft selbst in die Hand genommen.

Wir müssen uns jedoch daran erinnern, dass die Imagination, als sie die Zukunft hervorbrachte, in der
als die Phantasie die Zukunft hervorbrachte, tat sie dies im Dienste der Furcht. Die eigentliche Legitimität der Existenz der Zukunft
hing von ihrer Fähigkeit ab, als Platzhalter für einen misstrauischen Geist zu dienen. Für
Bei allem potenziellen Wert ist die gutartige Zukunft der unbegrenzten Möglichkeiten auch die bösartige
nante Zukunft des unendlichen Terrors.

Der Erfolg der Vorstellungskraft, der Angst bei der Lösung des Problems der Dunkelheit zu helfen, beruhte auf
ihrer Veranlagung zum Misstrauen. Aus diesem Grund scheint die Zukunft, von der wir so
Zukunft, von der wir so abhängig sind, von Natur aus das Gepräge drohenden Unheils mit sich zu tragen.
ger. Darüber hinaus ist die Zukunft, der wir alle gegenüberstehen, eine Zeit und ein Ort, die keine Unterseite haben.
Standpunkt. Die ungeformte Hoffnung, die Virginia Woolf in ihrem Zitat zu Beginn des Kapitels zum Ausdruck bringt
des Kapitels zum Ausdruck bringt, verhöhnt uns mit der Realität, dass das, was wir in der Zukunft sind, eine Illusion ist.
Auf diese Weise wird die Sicherheit des Seins, die wir alle suchen, mit jedem Atemzug unterminiert.
wir nehmen.

Indem sie eine Lösung für die Dunkelheit der Gegenwart anstreben, erwecken Fear and Imagination
eine neue Form der Dunkelheit ins Leben gerufen. Und es ist diese neue, zukunftsorientierte Dunkelheit, die meiner
Ich glaube, dass diese neue, auf die Zukunft ausgerichtete Dunkelheit zu einem Großteil der psychischen Probleme beiträgt, die wir heute als Angst bezeichnen.

Das ist meiner Meinung nach der Grund, warum Kierkegaard, Rollo May und andere Philosophen
die Quelle der Angst in der Auflösung von Existenz und Sinn gesehen haben. Für
Wie können wir eine Gewissheit der Existenz haben, wenn die Zukunft, der wir so verzweifelt entgegenlaufen
uns jedes Mal durch die Finger gleitet, wenn wir ängstlich versuchen, sie festzuhalten?

Die Sorge als Brücke zur Zukunft

Für die meisten von uns ist die Sorge eine unvermeidliche Erfahrung bei der Vorbereitung auf die Zukunft. Sie ist
wie wir mit den Was-wäre-wenn-Situationen des Lebens umgehen. Aber die Sorge ist auch eine unvernünftige Besessenheit
die von uns verlangt, dass wir uns auf das Schlimmste vorbereiten, immer und immer wieder.

Wenn wir uns die Sorgen genauer ansehen, wird deutlich, dass, wenn die Sorgen
von einem überaktiven Gefühl der Bedrohung geleitet wird, selbst wenn diese Bedrohung unwahrscheinlich oder
selbst wenn diese Bedrohung unwahrscheinlich oder phantastisch ist, scheint der Verstand zu versuchen, die Bedrohung zu beseitigen.⁶⁰ Aber, wie wir alle aus
wissen wir alle aus Erfahrung, dass Sorgen selten zu praktischen Problemlösungen führen.

Bei der Betrachtung der Theorien über Angst und pathologische Sorgen gibt es wenig Konsens darüber
darüber, was die Sorge fördert und aufrechterhält.⁶¹ Eine Ansicht über die Ursprünge der Sorge legt nahe dass sie ein Mittel ist, um den “Kontrast” zwischen wechselnden emotionalen Zuständen zu vermeiden.
Aus dieser Perspektive würden Menschen, die anfällig für pathologische Sorgen sind, lieber den negativen
anfällig für pathologische Sorgen sind, lieber den negativen Zustand der Sorge beibehalten, als den Wechsel zwischen positiven und negativen
Zuständen. Für sie ist es nicht der negative Zustand, der vermieden werden soll, sondern der Wechsel zwischen den Zuständen.
zwischen den Zuständen.

Diese Ansicht passt gut zu den anekdotischen Beweisen dafür, wie wir uns manchmal gegen Enttäuschungen abpuffern.
gegen Enttäuschungen abpuffern. Sicherlich haben wir alle schon erlebt, dass wir unsere
unsere Vorfreude auf die Zukunft, indem wir uns gegen Enttäuschungen wappnen. Das ist im Wesentlichen das
Zynismus aus. “Erwarte lieber das Schlimmste, dann wirst du auch nicht enttäuscht”.

Eine zweite Theorie besagt, dass die Sorge ein Mittel ist, um die unerwünschten Emotionen zu vermeiden, die mit dem Objekt unserer Angst verbunden sind.
die mit dem Objekt unserer Furcht verbunden sind. Da die Sorge in erster Linie eine verbale/sprachliche Aktivität ist,
unterscheidet sie sich stark von der emotionalen Belastung durch Furcht und Angst. Ein Forscher
Forscher, der dieses Modell unterstützt, Thomas Borkovec, beschreibt die Sorge als eine Form des “Selbstgesprächs”.
⁶² Indem der Geist mit sprachlichen “Sorgen”-Aktivitäten beschäftigt ist, wird das
das Bewusstsein für die emotionale Notlage vermindert. Dieses Modell besagt, dass der Wert der Sorge
der Wert der Sorgen in ihrer Fähigkeit liegt, uns von unserem Kummer abzulenken.

Ich würde hier vorschlagen, dass die Sorge als primäres Vehikel der Angst ein Versuch ist, die
Versuchung ist, die wackelige Brücke zwischen dem “Wir” der Gegenwart und dem “Wir” der
der Zukunft. Die Sorge mag für uns ein Mittel sein, um kognitiv das Fehlen
für das Fehlen emotionaler Sicherheit in einer Zukunft, die wir nicht kontrollieren können. Könnten wir sagen,
dass die Sorge sowohl ein Symptom des Problems als auch eine imaginäre Lösung ist?

In den Jahren der Arbeit mit Sherry, die auf unseren etwas holprigen Anfang folgten, habe ich
erfuhr ich sehr viel mehr über ihre Beziehung zu ihrer Mutter. Ich hatte gewusst
Therapie wusste ich, dass ihre Mutter die Familie verlassen hatte, als Sherry etwa fünf Jahre alt war.
ry etwa fünf Jahre alt war, die Familie verlassen hatte, um sie nie wiederzusehen. Aber was ich nicht wusste, war, dass Sherry
eine obsessive imaginative Beziehung zu ihrer Mutter unterhielt, die sich um ein
um ein Wiedersehen in der Zukunft drehte. Diese Vorstellungen waren für Sherry so real, dass sie sich
dass sie sich für sie wie “zukünftige Erinnerungen” anfühlten. Als sie begann, diese “Erinnerungen” in Sitzungen zu erforschen
Als sie begann, diese “Erinnerungen” in Sitzungen zu erforschen, stellte Sherry emotionale Verbindungen zu sich selbst und ihrer imaginierten Zukunft her.
Durch diese neuen “überbrückenden” Verbindungen verwandelte sich ihre Angst in Schmerz und
Kummer. Damit konnte sie ihren Heilungsprozess beginnen.

Als Sherry die Therapie beendete, war sie immer noch eine etwas ängstliche Frau. Aber nicht mehr,
Sie war jedoch nicht mehr rücksichtslos darauf bedacht, sich selbst zu verbessern, und ihr Selbstwertgefühl hatte sich stark
verbessert. Sie lachte leichter, genoss die Absurdität des Lebens und fand einen
einen Weg gefunden, mehr Mitgefühl für sich selbst zu haben. Aber das Wichtigste ist, dass
als sie begann, sich mit ihrem Schmerz auseinanderzusetzen, konnte sie sich wieder mit sich selbst, ihren
Träumen und zu ihrer Vorstellungskraft. Sherry entdeckte, dass es ihr Spaß machte, ehrenamtlich bei
einem Leseprogramm für Erwachsene zu arbeiten, und sie war erstaunt, wie gut es sich anfühlte, den Menschen etwas zurückzugeben.
Menschen.