Können Sie sich in einem Zustand der Angst befinden, ohne Angst zu haben?

Eine Frau mit den Initialen SM suchte eines Tages ein Krankenhaus in Los Angeles auf, weil sie
weil sie unter Blackouts litt. Dort traf sie einen Neurowissenschaftler von der USC mit dem Namen
namens Antonio Damasio. Als er sie befragte, bemerkte er etwas ganz Un-
etwas ganz Ungewöhnliches: Sie berichtete, dass sie keine Ängste hatte und tatsächlich noch nie in ihrem
Was Damasio und seine Kollegen herausfanden, war, dass SM im Grunde genommen
furchtlos war.

Es stellte sich heraus, dass SM an einer seltenen Krankheit leidet, die als Urbach-Wieth-Krankheit bekannt ist. Die drei
Die drei Hauptsymptome dieser Krankheit sind kleine, pickelartige Beulen in der Nähe der Augen, eine
eine heisere Stimme und vor allem Verkalkungen in bestimmten Bereichen des Gehirns, insbesondere in der Nähe der Amygdala.
insbesondere in der Nähe der Amygdala. Was SM für die Forscher einzigartig machte, war, dass in ihrem
Verkalkung, die bei dieser Erkrankung auftritt, die Amygdala auf beiden Seiten
der Amygdala auf beiden Seiten. Damasio hatte es im Grunde mit einer Frau zu tun
die keine Amygdala hatte.

Die Amygdala, die nicht größer als eine Mandel ist, befindet sich auf beiden Seiten des Gehirns. Al-
Obwohl die spezifische Funktion der Amygdala unter Neurowissenschaftlern umstritten ist, wurde sie
wurde sie in einer Vielzahl von Untersuchungen als zentral für die Erfahrung von Angst identifiziert.²⁷
Der Fall von SM gab Damasio die seltene Gelegenheit, durch seine Abwesenheit zu erleben,
die Rolle der Amygdala bei der Angst. Im Gegenzug gibt uns dieser Fall einen einzigartigen Einblick in das, was es
wie es wäre, ohne Angst zu leben.

SM hat eine unschuldige und vertrauensvolle Natur, die sie oft in Schwierigkeiten bringt. Als die
Forscher SM in ein Geschäft für exotische Haustiere brachten, fühlte sie sich sofort zu
Schlangen und Spinnen, ohne zu zögern. Sie wollte sie halten und berührte sogar
berührte sogar die Zunge einer Schlange. Obwohl sie für die Arbeit mit exotischen Haustieren geeignet ist, hat SMs
Furchtlosigkeit hat ihre Lebensqualität erheblich beeinträchtigt.

Vor einigen Jahren wurde SM angegriffen, als sie nachts ein dunkles Feld in einer Gegend überquerte, die
einem Viertel, das dafür bekannt ist, dass es von Kriminellen frequentiert wird. Doch selbst nach dem Überfall auf
ging sie am nächsten Tag wieder über dieses Feld. SM neigt auch dazu
sich mit Fremden einzulassen, ungeachtet der erkennbaren Gefahrensignale. Einmal wurde sie nachts in einem leeren
Park wurde sie einmal nachts von jemandem mit einem Messer bedroht, der ihr völlig sicher erschien.
ihr völlig sicher erschien. SM vertraute weiterhin Männern, die ihr in der Vergangenheit körperlichen Schaden zugefügt hatten, und
und sie hatte immer noch kein Gefühl der Besorgnis, als sie mit der Möglichkeit konfrontiert wurde
sich erneut mit diesen gefährlichen Männern einzulassen.

SM ist in der Tat furchtlos – aber das ist eindeutig nicht das, was wir anstreben, wenn wir uns
wenn wir frei von den einschränkenden Auswirkungen der Angst sein wollen. SM begibt sich geradewegs in Situationen, die ihr
Leben in Gefahr bringen. Ohne Angst wäre unser Überleben nur schwer zu sichern. Ob wir
ob wir es zugeben wollen oder nicht, Angst zu haben ist manchmal das Klügste, was wir tun können.

Aber was entscheidet darüber, ob die Angst uns dient oder uns verrät? Gibt es unterschiedliche
Gibt es verschiedene Bedürfnisse, die wir als Menschen haben und die den Wert der Angst bestimmen? Ist
gibt es so etwas wie gute oder schlechte Angst? Und, am wichtigsten, ist unser Misstrauen gegenüber ist dieses schützende Gefühl unangebracht?

Um mit der Beantwortung dieser Fragen zu beginnen, möchte ich eine weitere Untersuchung näher beleuchten.
eine weitere Untersuchung, an der SM teilnahm.²⁸ Bis zu diesem Zeitpunkt war SM
in Spukhäuser gebracht, beängstigende Filme gezeigt und gefährlichen Tieren ausgesetzt
gefährlichen Tieren ausgesetzt, ohne dass seine Angst aktiviert worden wäre. Dieses Mal jedoch änderten die Forscher langsam
das Verhältnis von Sauerstoff zu CO2 in der Luft, die sie im Laborraum einatmete, ein
Experiment, das als 35-prozentige CO2-Inhalation bekannt ist. Innerhalb weniger Minuten,
begann bei SM etwas zu geschehen, was sie noch nie zuvor gespürt hatte. SM
begann, Angst zu empfinden.

Dieses faszinierende Ergebnis zeigt, dass SMs Furchtlosigkeit nicht darauf zurückzuführen ist, dass sie
dass es ihr an der Fähigkeit mangelt, das Gefühl der Angst zu empfinden. SM empfindet keine Angst, weil nichts
ihr sagt, dass sie Angst fühlen soll. Irgendwie hat ihr im CO2-Experiment etwas gesagt
Angst zu fühlen.

Das CO2-Experiment wird häufig von Forschern bei der Untersuchung von Panik verwendet. Es
ist ein todsicherer Weg, um eine starke Panik/Angstreaktion hervorzurufen. Das Besondere an
dieses Experiment im Vergleich zu anderen Experimenten, an denen SM teilgenommen hat, ist, dass die Angst
ger intern war, nicht extern. Und diese interne Signalisierung der Gefahr funktionierte
bei SM sehr gut – auch ohne Amygdala.

Frühere Experimente für SM konzentrierten sich auf ihre Sinne, insbesondere das Sehen und
Gehör. Bei diesem Experiment ging es um eine direktere, innere, körperliche Wahrnehmung von Gefahr.
ger. Die Beobachtung interner Systeme der physiologischen Regulierung wird als
“Interozeption” bezeichnet. Offensichtlich funktionierte diese physiologische und neuronale Maschinerie
für SM sehr gut. Auch das neuronale “Modul”, das eigentlich Angst erzeugt, funktionierte
gut. Der Fall von SM hat uns geholfen, die Angstreaktion von der neuronalen Maschinerie zu unterscheiden.
Maschinerie zu unterscheiden, die sensorische Informationen interpretiert und auf Bedrohung achtet, wobei letztere
Letztere ist von der Amygdala abhängig.

In den ersten Experimenten mit SM wurden die sensorischen Informationen über potenzielle Bedrohungen
von ihren Sinnen durch die entsprechenden kortikalen Bereiche und dann weiter durch die
durch die Amygdala zum Mittelhirn und den motorischen Kortizes, wo aversive Handlungen ausgelöst werden.
Handlungen ausgelöst werden. Auf diesem neuronalen Weg werden die Daten auf ihr Risiko hin bewertet und
und die entsprechenden Verhaltensweisen werden ausgelöst: Erstarren, wenn die Bedrohung weit entfernt ist, Weglaufen
wenn die Bedrohung unmittelbar bevorsteht, und Kämpfen, wenn die Bedrohung auf uns zukommt. Bei dem CO2
Experiment gelangen die Daten über potenzielle Bedrohungen jedoch nicht in die Sinnesorgane
um von den höheren kortikalen Regionen verarbeitet zu werden. Stattdessen haben diese interozeptiven Daten
eine Art Telefonleitung, die direkt die motorische Panikreaktion im Mittelhirn auslöst.

Dies ist eine verblüffende Erkenntnis: Die Amygdala ist zwar entscheidend für die Angstkonditionierung
und die Erkennung von Bedrohungen, aber sie ist nicht die eigentliche Quelle der Emotion Angst. Joseph
LeDoux vertrat die Rolle der Amygdala bei der “Erfahrung” von Angst,²⁹ aber laut
Forschern wie Jaak Panksepp und Lucy Bivens,³⁰ misst er dem Mittelhirn keine
die Beteiligung des Mittelhirns an der Erfahrung von Angst nicht ausreichend zu berücksichtigen. Diese tiefere
Quelle für Angst wird nicht nur durch das CO2-Experiment gestützt, sondern auch durch “wache
Gehirnoperationen”, bei denen ein Chirurg eine elektrische Stimulation an das Mittelhirn
eine elektrische Stimulation des Mittelhirns auslöst, wodurch der Patient eine physiologische und kognitive Erfahrung von Angst macht.
Erfahrung von Angst macht.

Dies ist in zweierlei Hinsicht von Bedeutung. Erstens, die Tatsache, dass die Angstaktivierung tiefer im Gehirn erklärt zum Teil, warum Angst für uns so problematisch ist. Wir haben buchstäblich
haben buchstäblich weniger neuronalen Zugang zu den Regionen des Gehirns, die Angst erzeugen. Diese tieferen
Furchtzentren waren für uns schon lange vor unserer Entwicklung zum Homo sapiens online. Kon-
Das Bewusstsein, das wir in den Kapiteln drei und vier näher untersuchen werden, ist eine relativ neue
Bisher hat es noch keinen Weg gefunden, die Wirkung der Angst auf uns zu kontrollieren.

Das zweite wichtige Element, das wir aus dieser jüngsten Forschung mit
SM entnehmen können, ist, dass das Gefühl der Angst nicht die einzige Zutat im menschlichen Rezept für
Sicherheit ist.

Wenn Angst nicht genug ist

Ich gehöre nicht zu den Menschen, die sich gerne an Zeilen aus Gedichten oder Romanen erinnern, aber
aber ein paar Zeilen aus dem Roman The Information von Martin Amis sind mir immer im Gedächtnis geblieben.
bei mir. Der Erzähler beschreibt, wie sein Protagonist Richard morgens aus dem Bett steigt.
Morgens. Richard geht es, wie wir gleich erfahren werden, seelisch nicht gut.

Der Erzähler beschreibt, wie er an diesem Tag aufwacht: “Er wachte um sechs Uhr auf, wie immer. Er
brauchte keinen Wecker. Er war bereits umfassend alarmiert.”³¹

Als mir diese Zeilen an einem der letzten Morgen in den Sinn kamen, fragte ich mich, warum. Was ging
woran arbeitete mein Geist? Hatte es eine Bedeutung für mich oder nur für mein Buch? Ich weiß noch
als ich die Zeilen zum ersten Mal las und über ihre Cleverness kicherte – wie über einen guten Hinweis für das
Sonntags-Kreuzworträtsel. Aber etwas, das über die Klugheit dieser Zeilen hinausging, schien
am Werk zu sein. Es gab etwas Bedeutungsvolles darüber, was es bedeutet, alarmiert zu sein, im
im Verhältnis zu dem, was es bedeutet, Angst zu haben.

Angst zu haben ist mehr als nur das Gefühl der Furcht. Die Angst ihrerseits hat ein ganzes
Repertoire an Dingen, die sie tun kann. Sie kann uns dazu bringen, unsere Aufmerksamkeit zu fokussieren, stumm zu bleiben
Sie kann uns dazu bringen, unsere Aufmerksamkeit zu fokussieren, regungslos zu bleiben, wie der Teufel zu rennen, um unser Leben zu kämpfen oder uns einfach ein wenig vom Leben zurückzuziehen. Diese
Verteidigungsreaktionen werden Handlungstendenzen genannt, und jede Emotion enthält eine
Emotion enthält eine einzigartige Mischung davon.³² Aber wir müssen uns zunächst bewusst sein, dass die Aktivierung der
Emotion, die Angst genannt wird, einschließlich dieser defensiven Verhaltensweisen, nur so gut ist wie das
System, das erkennt und interpretiert, was für uns einzigartig gefährlich ist.

Die Sicherheitssysteme von Tieren sind, einfach ausgedrückt, auf der Fähigkeit aufgebaut, Bedrohungen zu
Bedrohung zu erkennen und ein Verteidigungsverhalten zu zeigen. Jede Spezies hat einzigartige Kapazitäten
Jede Spezies hat einzigartige Fähigkeiten entwickelt, um Gefahren zu erkennen und darauf zu reagieren, sowie angeborene
System auf das, was gefährlich sein könnte. Ein Beispiel dafür ist die Alge Octo
pus. Es mag Sie überraschen zu erfahren, dass die Männchen einen Arm haben, der deutlich
länger ist als die anderen. Dieser Arm ist das Äquivalent zu einem Penis, den sie in das Weibchen
den sie in das Weibchen einführen, um ihre Spermien abzulegen. Der Arm ist lang, weil das Weibchen der
der Spezies die unangenehme Tendenz hat, das Männchen zu erwürgen und schließlich zu fressen
nachdem er seine Spermien abgelegt hat. Die Länge des Arms gibt dem Männchen einen kleinen
Vorteil, sich aus der Umarmung der Liebe zu befreien.

Offensichtlich hat sich diese kannibalistische Strategie für das Überleben der Art insgesamt bewährt.
der Art bewährt. Die Anpassung, die dem Männchen durch seinen langen Arm Distanz verschafft,
scheint, obwohl paradox, die Fortpflanzung und das Gleichgewicht im Ökosystem der Kraken
Gleichgewicht innerhalb des Ökosystems zu verbessern, denn obwohl es stimmt, dass das Weibchen von der
zusätzlichen Nahrung für die Trächtigkeit profitiert, würde die Art wahrscheinlich nicht
profitieren, wenn jedes Männchen bei jeder Befruchtung gefangen und gegessen würde. Männchen
kommen auf die Welt, um sich während der Paarung vor dem Weibchen in Acht zu nehmen; die Die Verlängerung des Arms und die angeborene Vorsicht scheinen den Männchen einen
einen ausreichenden Vorsprung zu verschaffen.

Angeborene Ängste und physiologische Anpassungen entwickeln sich bei Tieren über Äonen hinweg. Diese
Diese Ängste sind vielleicht das wichtigste Element für die Aufrechterhaltung der Sicherheit von Tieren.
Sie entsprechen den erwarteten Gefahren und verringern die Abhängigkeit von den Unwägbarkeiten des
Lernen durch Erfahrung. Es ist viel einfacher, in die Welt zu kommen und zu wissen
zu wissen, was gefährlich ist, als zu experimentieren oder auf Anleitung zu warten.

Ein weiteres einzigartiges Beispiel für artspezifische Gefahrenerkennung findet sich bei Ratten. Wir alle
Wir alle nehmen an, dass Ratten und Mäuse aus Angst vor Katzen auf die Welt kommen. Aber in Wirklichkeit haben Ratten
und Mäuse von Natur aus nur den Geruch von Katzen. Wenn man einer Juve-Nil-Ratte, die nie gelernt hat, was eine Katze ist, visuell eine Katze präsentiert
Wenn man einer jungen Ratte, die nie gelernt hat, wie eine Katze aussieht, visuell eine Katze präsentiert, wird sie nicht ängstlich reagieren.
Legt man jedoch ein Tuch, das mit Katzengeruch getränkt ist, in den Käfig mit dieser
in einen Käfig mit dieser jungen Ratte, wird sie von Natur aus eine Angstreaktion zeigen und versuchen, vor dem Geruch zu fliehen.
dem Geruch zu entkommen.³³

So seltsam dies auch erscheinen mag, ist diese Anpassung sehr sinnvoll. Aus Angst vor
Katzengeruch hält eine Ratte oder Maus von Natur aus davon ab, einen Raum zu betreten oder dort zu bleiben
Raum, den eine Katze kürzlich aufgesucht hat. Das Meiden eines Katzenreviers ist überlebenswichtiger
überlebenswichtiger als die angeborene Angst vor dem Anblick einer Katze. Denn wie wir wissen, sind Katzen
Katzen sehr von kleinen Mäusen auf der Flucht angezogen, und es braucht nur eine zufällige Begegnung, um
bis es zu spät ist. Zwischen Ratten und Katzen gibt es nur sehr wenig Raum für sichere Experimente.
Experimentieren.

Bei den meisten Säugetieren wird, wie bereits erwähnt, die Sicherheit durch eine komplexe
neuronale und verhaltensbezogene Erfahrung, bei der eine Bedrohung wahrgenommen wird und
Der erste Schritt in diesem Prozess der Aufrechterhaltung der Sicherheit ist die
Wahrnehmung der Gefahr. Das Gehirn wird ständig mit Informationen versorgt; wenn
wenn etwas Bedrohliches wahrgenommen wird, kommt es zur Aktivierung von Angst. Diese Sicherheits
Gleichung ähnelt der Gleichung, mit der Sicherheitssysteme in Wohnungen und
Unternehmen. Normalerweise werden wir uns dieser Sicherheitssysteme erst bewusst, wenn wir hören
Alarm auslöst. Aber hinter jedem Alarm steht ein System, das die Umgebung
auf bestimmte Veränderungen überwacht, die eine Alarmreaktion rechtfertigen. Die
Wirksamkeit eines jeden Sicherheitssystems liegt in der Präzision und Genauigkeit dieses Überwachungssystems.
Überwachungssystems. Wir müssen sicher sein, wenn wir zum Beispiel einen Brand überwachen,
dass unser System weiß, wonach es suchen muss, und dass es empfindlich genug ist, um einen angemessenen Alarm auszulösen.
eine angemessene Alarmreaktion auszulösen.

Was die menschliche Sicherheit betrifft, so hat unser Gehirn die Fähigkeit, zwischen
verschiedene Arten von Bedrohungen zu unterscheiden und spezifische Reaktionen auf die
wahrgenommenen Bedrohung. Wenn Sie zum Beispiel sehen, dass Ihr Kind in den Straßenverkehr rennt, reagieren Sie möglicherweise
ganz anders reagieren, als wenn Sie nachts eine unbekannte, dunkle Straße entlanggehen.
nachts eine unbekannte dunkle Straße entlanggehen. Dasselbe Gefühl, die Angst, kann unterschiedliche Sicherheitsreaktionen hervorrufen.
unterschiedliche Sicherheitsreaktionen hervorrufen.³⁵ Selbst die Angstreaktion, die das Erstarren verursacht, eines der
eines der primären Mittel zur Aufrechterhaltung der Sicherheit, weist je nach Situation subtile
Umständen. Ein Aufmerksamkeitsstopp dient dazu, sich messerscharf auf eine Bedrohung zu fokussieren.
Bedrohung zu konzentrieren, während das Nervensystem beim Verstecken zur Ruhe kommt und sich auf die
wieder zu laufen. Man könnte in diese Liste sogar die “Unterwerfungs”-Reaktion der tonischen
Unterwerfungsreaktion der tonischen Unbeweglichkeit, die wir im letzten Kapitel erforscht haben, bei der unser unbewusstes Gehirn
das gesamte Nervensystem abschalten kann, um zu überleben.

Was bedeutet dies alles für uns? Erstens müssen wir unser Verständnis von
menschliche Sicherheit erweitern. Die Emotion Angst ist lediglich der Alarm, der defensives Verhalten auslöst.
Verhaltensweisen auslöst. Aber diese Emotion braucht etwas, um sie zu aktivieren. Unter den meisten Umständen
Umständen bestimmen unsere sensorischen Wahrnehmungssysteme die Schwelle für die Auslösung von
Angst. Und wie wir bei SM gesehen haben, wird die Emotion Angst ohne einen funktionierenden Pfad zu den Angstzentren des Gehirns
Gehirns wird die Emotion Angst nicht aktiviert werden. Aber eine solche verminderte Aktivierung
ist nicht das, was uns am meisten an der Angst stört.

Niemand würde wohl die Logik bestreiten, verzweifelt zu versuchen, einem Tornado zu entkommen oder vor körperlichen Schäden zu fliehen, wenn man nicht in der Lage ist, sich zu schützen.
nado zu entkommen oder vor körperlichem Schaden zu fliehen, wenn man mit einem Baseballschläger bedroht wird. Diese Zeichen
Diese Gefahrensignale sind höchst angemessen und der Aktivierung der Angst würdig. Aber die
Aber die Angst, die in offensichtlichen Gefahrensituationen aktiviert wird, ist weitgehend dieselbe Angst
die in Situationen aktiviert wird, die unser rationaler Verstand als relativ sicher einstufen würde. Eine Furchtreaktion
Eine Angstreaktion, die uns klugerweise davon abhält, einen unhöflichen Betrunkenen in einer Bar zu konfrontieren, kann uns auch davon abhalten
kann uns auch davon abhalten, uns für eine Stelle zu bewerben, für die wir gut qualifiziert sind. Diese Ängste sind zwar
Obwohl diese Ängste qualitativ und quantitativ unterschiedlich sind, ist das Gefühl im Grunde dasselbe. Unter
jeder dieser Situationen wird etwas, das wir wahrnehmen, im Zusammenhang mit unseren vergangenen
Erfahrung verarbeitet. Es werden Signale an die Angstzentren des Gehirns gesendet, und eine der vielen Arten von
von Angstreaktionen wird ausgelöst. Das kann ein vages Gefühl des Grauens sein oder eine aktive…
Versuchung zu fliehen.

Wie kommt es, dass harmlose oder sogar positive Situationen eine Angstreaktion auslösen?
Was passiert in unseren Gehirnen und Köpfen, um ein so unzuverlässiges System der
Bedrohungsbewertung? Sollte es für etwas so Wichtiges wie unsere Sicherheit nicht ein
System haben, das rational und zuverlässig ist?

Die Beantwortung dieser faszinierenden Fragen wird uns, wie wir sehen werden, nicht nur helfen
die Besonderheiten der menschlichen Sicherheit zu verstehen, sondern führt uns auch zu einem tieferen Verständnis
über die Grundlagen unseres Menschseins.

Anmerkung: Wenn im Folgenden von einem umfassenden Sicherheitssystem die Rede ist
von Bedrohungswahrnehmung, Emotion, Kognition und aversivem Verhalten beziehe, werde ich das Wort
Wort “Furcht” in Großbuchstaben verwenden. Wenn ich mich nur auf die Emotion beziehe, verwende ich das
Wort “Angst” in Kleinbuchstaben.