Man muss sein Herz so lange brechen, bis es sich öffnet.

Nach dem 11. September 2001 verabschiedete der Kongress der Vereinigten Staaten den PATRIOT Act. Durch dieses Gesetz
Gesetz wurde der Regierung die Erlaubnis erteilt, auf eine Weise zu handeln, die die meisten von uns
unter normalen Umständen inakzeptabel und sogar verwerflich finden würden. Nicht
Die Regierung hat nicht nur illegale Maßnahmen gegen mutmaßliche Terroristen ergriffen, wie zum Beispiel die
Folterung unschuldiger Männer und Frauen, sondern es wurden auch extreme Maßnahmen gegen
US-Bürger ergriffen, die ihr Grundrecht auf Privatsphäre verletzten.

Was wir rechtmäßig im Namen der Sicherheit tun, kann nicht nur seltsam, sondern auch
pervers sein. Und heute verweigern wir Flüchtlingen die Einreise und bestimmen, wer unter uns
legal ist und wer nicht. So vieles an dieser Kategorisierung ist angstbasiert und schlecht
informiert. Wie Barry Glassner in seinem Buch The Culture of Fear,¹²⁰ sagt, neigen wir dazu
Wir neigen dazu, uns vor den falschen Dingen zu fürchten und im Namen der Sicherheit einige der Schrecken zu verewigen, vor denen wir uns schützen wollen.
vor denen wir uns eigentlich schützen wollen.

Ein Beispiel dafür ereignete sich 1957 in der französischen Kolonie Algier.¹²¹ Henri Alleg
wurde dort verhaftet, weil er verbotenes Material veröffentlicht und die
französischen Regierung. Er arbeitete als Herausgeber der Zeitung Alger Républicain, die eine
stark antikolonialistisch eingestellt war. Die Zeitung wurde im September 1955 von der französischen Regierung verboten.
Die Zeitung wurde im September 1955 von der französischen Regierung verboten, und Alleg tauchte unter. Schließlich wurde Alleg gefangen genommen
gefangen genommen und an einen Ort gebracht, wo mutmaßliche Kollaborateure brutal gefoltert wurden und
in der Regel starben oder verschwanden.

Nach der ersten Zeit unerbittlicher Folter wurde Alleg, der noch immer nicht offiziell angeklagt war, in ein Gefängnis gebracht,
in ein Gefängnis gebracht, wo er heimlich seine Memoiren über seine Gefangenschaft schrieb, die
herausgeschmuggelt, veröffentlicht und dann zwei Wochen später in Frankreich verboten wurde. Spätere
Bemühungen, das Buch wieder nach Frankreich zu bringen, waren durch eine zweite Veröffentlichung in der Schweiz erfolgreich.
Veröffentlichung in der Schweiz. Die französischen Bürger waren schockiert, als sie erfuhren, was ihre Armee
was ihre Armee in der Kolonie Algerien tat, und Allegs Buch “Die Frage” wird für einen gewissen
Allegs Buch “Die Frage” wird ein gewisser Bewusstseinswandel im Zusammenhang mit dieser Tragödie zugeschrieben.

Der Krieg von Algier erstreckte sich über die Jahre von 1954 bis 1962. Das Ende des Konflikts
Charles de Gaulle bemühte sich um einen Frieden und die Aufgabe der Besatzung.
Einigen Schätzungen zufolge starben Hunderttausende Algerier und
die Zahl der französischen Toten auf etwa dreißigtausend. Zusätzlich zu den Toten wurden unzählige Tausende
Tausende wurden wie die Algerier mit extremen Maßnahmen wie Elektroschocks, Schlägen
Schlägen, Schlafentzug, Demütigung und Terror gefoltert.

Bemerkenswert für uns ist, dass die deutsche Armee nur dreizehn Jahre zuvor Frankreich
Frankreich besetzt hatte und die französischen Bürger genau diesen Taktiken unterwarf. Himmler
hatte 1942 seinen Dauerbefehl herausgegeben, dass der “dritte Grad” gegen alle eingesetzt werden sollte
gegen alle, die sich den Zielen des Dritten Reiches widersetzten. Als Mittel zur Erpressung von
Geständnisse zu erzwingen, war der “dritte Grad” eine Form der Folter, bei der der Gestapo oder ihren Mitgliedern jeder Weg offen stand.
der Gestapo oder Angehörigen der Wehrmacht gegen die Feinde Deutschlands offen stand. Tor-
Die Folter war extrem und endete oft mit dem Tod.

Den Deutschen stand eine starke französische Résistance gegenüber, zu der auch ein Mann namens
namens Paul Aussaresses. Ironischerweise wurde Aussaresses schließlich der
der systematischen Inhaftierung, Folter und dem Tod von Tausenden von Algeriern im
von Algeriern im Krieg von Algier. Nach dem Ende dieses Krieges reiste Aussaresses
nach North Carolina und schulte die US-Armee und die CIA in diesen Techniken.
Techniken aus, die dann gegen den Vietcong und andere Zivilisten eingesetzt wurden.
Damit noch nicht genug, reiste Aussaresses im Anschluss an seine Ausbildung des US-Geheimdienstes
nach Chile. Er wurde von Pinochet herzlich empfangen, und die dortigen Todesschwadronen
profitierten sehr von seinem Fachwissen. Es wurde gesagt, dass sein Einfluss in der Welt der
Folter nicht überschätzt werden kann.¹²²

Die schmerzliche Ironie dieser Serie von Gräueln besteht darin, dass die Männer, die von den Nazis gefoltert worden waren.
von den Nazis gefoltert wurden, später selbst zu Folterern wurden. Wie wir in Abu Ghraib und
Guantanamo Bay gesehen haben, gibt es für ein verängstigtes Herz nichts Beruhigenderes als den Gedanken
als der Gedanke, dass diejenigen, die einen mit Terror gefangen halten, dazu gebracht werden können, sich zu fügen. Die Angst macht
macht uns machtlos, und in diesem Zustand hat unser Verlangen nach Kontrolle die enorme Fähigkeit
Urteilsvermögen und Moral außer Kraft zu setzen. Die Selbstgerechtigkeit, die wir in Kapitel
Acht untersucht haben, ist nicht nur blind, sondern kann auch tödlich sein.

Das wirklich Schreckliche daran ist meiner Meinung nach die scheinbare Unvermeidbarkeit solcher
Gräueltaten. Es handelt sich um eine traumatische Wiederholung, die sich in der Geschichte zwischen den Nationen wie ein Uhrwerk
zwischen Nationen. Wir haben das in Algier gesehen, und wir haben es früher in Deutschland nach dem Ersten Weltkrieg gesehen.
Weltkrieg, als die Demütigung der deutschen Niederlage und die anhaltende Verfolgung durch die EU und die USA
Die Demütigung der deutschen Niederlage und die andauernde Verfolgung durch Europa und die USA machten Deutschland zu einer Brutstätte des Faschismus und einer
Wiederholung von Missbrauch.

Aber diese Wiederholung von Angst, Missbrauch, Angst und noch mehr Missbrauch, manchmal als transgenes Trauma
erationales Trauma genannt wird, ist nicht auf das Geopolitische beschränkt. Ein Großteil meiner Arbeit als Therapeut
apist besteht darin, diese Dynamiken in Einzelpersonen und Familien zu verstehen und
Heilung anzubieten, die die generationenübergreifende Übertragung dieser Verletzungen verlangsamt oder letztlich
dieser Verletzungen zu verlangsamen oder zu beseitigen. Und was ich bei meiner Arbeit gelernt habe, ist, dass traumatische
Angst nicht unser Erbe sein muss. Sie kann geheilt werden.

Für viele von uns ist Psychotherapie jedoch etwas für “kranke” Menschen, oder für Menschen, die Zeit haben
die Zeit haben, über ihren Bauchnabel zu grübeln. Wie wir weiter oben in diesem Buch gesehen haben, sind menschliche Wesen
wie wir bereits gesehen haben, ist der Mensch nicht besonders geschickt darin, seine eigenen blinden Flecken zu erkennen; wir sind viel besser darin
Probleme bei anderen zu erkennen. Und wie wir auch gesehen haben, bringt uns die Erfahrung von Angst in
Wir haben auch gesehen, dass die Erfahrung von Angst in unserem Leben uns von Angesicht zu Angesicht mit einer Verwundbarkeit konfrontiert, die wir uns selbst oft nicht erklären können.
¹²³ Diese Verletzlichkeit ist es, vor der wir davonlaufen. Ich hoffe, dass dieses
Buch uns helfen wird, diese Flucht zumindest zu verlangsamen.

Wenn es aufhört

Vor einiger Zeit erhielt ich einen Brief von einem ehemaligen Patienten namens Manus. Er und ich hatten
fast vier Jahre lang zusammengearbeitet. Er wollte mir für das danken, was er durch unsere Arbeit bekommen hatte.
zehn von unserer Arbeit.

Als ich den Brief las, erinnerte ich mich an eine Geschichte, die Manus mir zu Beginn seiner Therapie erzählt hatte.
Er war etwa sieben Jahre alt und lebte nach dem Tod seines Vaters allein mit seiner Mutter.
einige Jahre zuvor. Er hatte eine Festung aus Sofakissen gebaut und die Innenseite mit einem großen Spiegel geschmückt.
Seite mit einem großen Spiegel dekoriert. Dann kam er auf die Idee, sich eine Schere zu besorgen und sich selbst die Haare zu schneiden.
Er war so stolz auf seine Arbeit mit dieser Schere. Aber als seine Mutter sah, was Als sie erfuhr, was er getan hatte, ging sie weinend aus dem Haus. Manus ging in sein
Zimmer und blieb dort bis zum nächsten Morgen. Er hatte keine Ahnung, wie lange seine Mutter
weg war.

Was meinem Patienten auffiel, als er mir die Geschichte erzählte, waren nicht die Tränen seiner Mutter oder
auch nicht der Schrecken des Verlassenseins, sondern die Tatsache, dass sein kreativer Akt
Kreativität so missverstanden worden war. Was Manus dazu bewegte, die Schere in die Hand zu nehmen
war der Wunsch, seine Vorstellungskraft in seinen Körper und sein Wesen einzubringen. Und dann, in einem
Und dann, im Handumdrehen, wurde dieses einzigartige Selbst, das er gerade geschaffen hatte, zu einem Objekt der Verachtung.

Als Erwachsener trug Manus die Narben dieses Moments mit sich, die Teil einer andauernden
Erfahrung der Vernichtung durch seine Mutter. Aber was für mich bemerkenswert war
für mich und manchmal auch für Manus, war die Tatsache, dass er ein erfolgreicher, vitaler
blühender Architekt geworden war. Und als er mir die Geschichte von der Schere an jenem Tag erzählte,
hielt er inne und fragte: “Sie hat doch nicht meine Kreativität zerstört, oder? Meinen Geist?”

“Nein”, sagte ich, “das hat sie nicht.”

Die Realität war jedoch nicht ganz so einfach. Als Manus die Therapie bei mir begann
begann, war er zutiefst depressiv und verzweifelt ängstlich. Das Aufwachsen
seiner Mutter hatte ihn verunsichert und verängstigt. Seine Mutter war nicht nur
kontrollierend und fordernd, sie neigte auch dazu, sich schmerzhaft von ihrem Sohn zurückzuziehen.
Sohn.

Ein großer Teil unserer frühen Arbeit bestand darin, sein inneres Gefühl der Sicherheit wiederherzustellen. Er
Er brauchte zweimal pro Woche eine Therapie, nicht um in die Tiefe zu gehen, sondern um Kontinuität und Sicherheit zu gewinnen. Auf
erfuhr ich, dass Manus manchmal an Tagen, an denen er keine Termine hatte, in mein Wartezimmer kam.
an Tagen, an denen er keine Termine hatte. Er erklärte, dass es ihm half, einfach dort zu sitzen
dort zu sitzen. Er brauchte keine Bestätigung von mir oder irgendetwas anderes. Er musste nur
wissen, dass ich “noch am Leben bin”.

Mit der Zeit ließ dieser Zustand tiefer Unsicherheit nach, und er gewann langsam ein
ein größeres Gefühl für seine eigene Existenz. Wir arbeiteten gemeinsam daran, seine komplizierte Geschichte zu entwirren.
Geschichte zu entwirren. Ich half ihm dabei, sich darüber klar zu werden, wer er war und wie es dazu kam, dass er so
so wurde. Ich schaffte auch Raum, um seine verwirrenden Gefühle für mich und unsere Beziehung zu verarbeiten.
Beziehung zu verarbeiten. Aber das Entscheidende an unserer Arbeit war, dass ich ihn einfach emotional festhielt.
halten. Es war, als ob er in Stücke zerbrochen war und sowohl Klebstoff als auch Zeit zum Abbinden brauchte.

Im weiteren Verlauf nahm die Arbeit eine Wendung. Fast unmerklich wurde Manus
distanzierter, weniger verbunden und warm. Als wir über diesen Unterschied sprachen, ak- tivierte er
ein unglaubliches Gefühl der Scham. Ein Teil von ihm fühlte sich “so schmutzig, so böse”, dass er
dass er es nicht mehr ertragen konnte, dass ich ihm nahe kam. Er befürchtete, dass er, wenn er sich
er mich irgendwie beschädigen würde, so wie er glaubte, seine Mutter beschädigt zu haben
Mutter beschädigt und sie zum Verschwinden gebracht hatte. Als wir uns langsam und vorsichtig mit diesem
aus der Kindheit aufarbeiteten, erkannte er, dass es genau diese Scham war, die ihn davon abhielt
davon abhielt, Liebe zu finden und eine feste Beziehung zu tolerieren.

Bald darauf kam er eines Tages zu mir und erzählte mir, dass er eine seltsame Enge in seiner
Brust. Körperliche Erfahrungen wie diese sind oft Portale zu tieferen Schichten des
Geistes. Um diese Schichten zu erreichen, bat ich ihn, diesem Teil seines Körpers mehr Aufmerksamkeit zu schenken
Teil seines Körpers zu bringen und zu beschreiben, was er fühlte – die Empfindungen, Bilder, Gefühle. Er
schloss seine Augen und sagte: “Es ist schwer, wie ein Gewicht. Es ist eng und macht es schwer, sich zu bewegen.

atmen. Es ist etwas in meiner Brust … rund und rau … schwarz, gummiartig.” Dann hielt er
hielt er inne und sagte: “Ich sehe etwas, es ist eine Form, ein Ort.”

Dort, in seiner Vorstellungswelt, entdeckte Manus ein Lagerhaus voller Kisten und
Kisten. Er verglich es mit der Szene in dem Film Indiana Jones, in dem die Bundeslade in einem
Bundeslade in einem riesigen Meer von Holzkisten aufbewahrt wird. Und als wir mit geschlossenen Augen dasaßen
Augen saßen und Manus in die Dunkelheit des Lagers spähte, bemerkte er einen Jungen, der
in den Dachsparren.

In den folgenden Sitzungen verbrachten wir viel Zeit damit, von diesem kleinen Jungen zu hören.
kleinen Jungen zu hören. Schmutzig, vernachlässigt – der kleine Junge war kaum in der Lage, unsere Anwesenheit zu ertragen,
er war so verängstigt. Aber mit der Zeit erfuhren wir von seinen Ängsten und ein paar seiner
Träume. Nach und nach entspannte sich der Körper des Jungen, und er erzählte uns zögernd, warum er sich
warum er sich so lange versteckt hatte.

Wir erfuhren von diesem kleinen Jungen, dass er von einem Mann, dem er vertraute, einem Freund seiner Mutter, unsittlich berührt worden war.
dem er vertraute, dem Freund seiner Mutter. Es war nur zweimal passiert, aber es war genug. Die
Scham, die Manus seit diesem frühen Trauma mit sich herumtrug, trieb diese Erinnerungen
tief in dieses endlose dunkle Lagerhaus.

Als die Erinnerungen durch die Verbindung mit dem kleinen Jungen zurückkamen, wurde der Teil
Teil von ihm, der sich so lange versteckt hatte, waren sie ihm sowohl äußerst vertraut als auch seltsam fremd.
Seine Beziehung zu dem kleinen Jungen in ihm war verständlicherweise komplex. Er hatte nicht nur
Er hatte nicht nur Angst vor dem Schmerz, sondern fühlte sich auch von der “Hässlichkeit” dieses Teils seiner selbst abgestoßen. Es
In dieser Zeit unserer Arbeit stellte er sich seinen Beziehungsängsten. Er hatte bei mir Fürsorge
und Wärme bei mir gefunden, aber mit jedem Moment der Nähe hatte er das Bedürfnis, mich
mich wegzustoßen. Anders als seine Mutter ging ich jedoch nicht weg.

Er und ich saßen zusammen in der metaphorischen Dunkelheit und warteten, bis etwas Para-
doxikalisches geschah. Unsere Augen begannen sich anzupassen; Manus begann, sich in der
Dunkelheit.

Es dauerte lange, bis sich die Muster der Angst und des Missbrauchs auflösten und neue Muster
und neue Muster erträglicher Verletzlichkeit gebildet wurden. Aber wenn es ein Paradoxon gibt, das am wenigsten
Wenn es ein Paradoxon gibt, dann ist es das, dass, wenn wir mit jemandem in unserer Dunkelheit sitzen, die Dunkelheit langsam beginnt
sich zu verändern.

Wir arbeiteten recht gut zusammen, bis Manus mir eines Tages erzählte, dass seine Freundin
ihn gebeten hatte, sie zu heiraten, und dass er angenommen hatte. Sie wollte in eine andere Stadt ziehen
Sie zog in eine andere Stadt, und so sagte er: “Ich glaube, ich muss meine Therapie beenden.” Wir trafen uns noch zu ein paar
Sitzungen, um unser Ende zu verarbeiten. Er hatte wunderbare Arbeit geleistet, war aber unter-
war aber merklich nervös, weil er auf sich allein gestellt war. Es war für uns beide schwer, uns zu verabschieden.
auf Wiedersehen zu sagen. Ich spürte eine echte Zuneigung zu ihm.

In der letzten Sitzung versicherte ich ihm, dass ich immer für ihn da sein würde, wenn er mich brauchte. Er
Er stand auf und wollte mich umarmen, etwas, das ihm vorher unmöglich gewesen war.
vorher unmöglich gewesen war. Und wie so oft bei dieser Arbeit habe ich nie wieder etwas von ihm gehört. Das heißt,
bis zu dem Brief, so viele Jahre später.

In diesem Brief erzählte mir Manus, dass er verheiratet war und eine siebenjährige Tochter hatte.
ter. Er dachte über den Übergang der Generationen nach. Er wollte mich wissen lassen, dass der
dass der Schmerz und der Missbrauch bei ihm aufgehört hatten, dass seine Tochter frei von dem Angst und Scham, die ihn in seiner Kindheit geplagt hatten. Die Arbeit, die er getan hatte, um
um sich selbst zu heilen, hatte seiner Meinung nach das Muster verändert. “Ich weiß, dass es nur ein kleines Mädchen ist,”
schrieb er, “nur ein Mensch. Aber sie ist meine Tochter und sie ist frei. Das ist doch etwas
etwas, nicht wahr?”

Ich schrieb ihm zurück und sagte ihm, dass es tatsächlich “etwas” sei, dass er alles getan habe
was jeder von uns tun kann. Er habe sich selbst gestellt und das Verlorene zurückerobert. Ich sagte
Ich sagte ihm, dass ich mich sehr für ihn freue.

Vielleicht ist es eine meinem Beruf innewohnende Voreingenommenheit, aber ich glaube aufrichtig, dass alle gesellschaftlichen
änderung durch den Einzelnen zustande kommt. Die Furcht, die unsere Spezies entwickelt hat
Die Angst, die unsere Spezies entwickelt hat, und die Auswirkungen, die dies auf die Form unserer Gesellschaft hat, sind das
sind das Ergebnis unzähliger Generationen von zwischenmenschlichen Traumata. Und es liegt an jedem von uns
Es liegt an jedem von uns, zu entscheiden, welchen Teil davon wir heilen wollen.

In meiner Arbeit als Psychotherapeutin habe ich jedoch festgestellt, dass der Weg zur Heilung
direkt durch das führt, was wir am meisten zu fürchten scheinen: unseren psychologischen
Schmerz. Das ist vielleicht das letzte Paradoxon, das mit dem rationalen Gehirn nicht gelöst werden kann.
Gehirn. Wenn ein Patient in der Lage ist, lange genug mit mir an seinem dunklen Ort zu sitzen, finden wir
finden wir irgendwie einen Weg zur Heilung. Sie haben nicht nur weniger Angst vor der
der Dunkelheit, sondern die Dunkelheit selbst beginnt sich zu verwandeln. Langsam beginnt ein sanftes Licht zu
aufzutauchen. Aber es ist nicht das Licht der Blindheit; es ist ein Licht der Weisheit, des Mitgefühls
und Liebe.

Am Anfang des Buches habe ich von der Schildkröte erzählt, die ich in der Wohnung meiner Mutter gefunden habe, und
meine Entdeckung, dass das geheime Fach in dieser Schildkröte leer war. Ich wusste, dass
dass dieser Raum im Inneren von Bedeutung war, aber ich wusste nicht, warum. Ich sehe jetzt, dass die Schildkröte
mehr als nur ein langsames, defensives Lebewesen ist. Unter all dem Schutzpanzer befindet sich der
Raum, in dem der Geist und die Vorstellungskraft existieren können. Der Anhaltspunkt, den ich in
diesem Raum war der Raum selbst.

Ich bin mir jetzt bewusst, wie sehr ich einer Schildkröte gleiche. Die Gefahr kommt und ich ziehe
meinen Kopf ein. Wenn etwas auf mich fällt, habe ich meinen Schutzpanzer. Und in
In Wahrheit könnte ich fast mein ganzes Leben unter diesem Panzer bleiben, wenn es nötig wäre. Aber was ich versuche
daran zu erinnern, dass die Welt zwar ein gefährlicher Ort sein kann, aber auch
auch sehr schön sein kann, wenn wir den Blick nach draußen wagen.