Unsere tiefsten Ängste sind wie Drachen, die unsere tiefsten Schätze.

Hin und wieder fragt mich ein Patient nach den Schildkröten. Ich habe eine Menge von ihnen.
Sie stehen auf mehreren Regalen in meinem Büro, zusammen mit meinen Büchern. Ich weiß nicht mehr
wie ich angefangen habe, sie zu sammeln, aber ich weiß noch, wann ich die erste bekam.

Ich räumte die Wohnung meiner Mutter auf, nachdem sie gestorben war. Da lag es, in einem kleinen
Kuriositätenkabinett. Ich erinnerte mich an diese Schildkröte aus meiner Kindheit. Sie war aus goldfarbenem
Sie war aus goldfarbenem Metall, und ihr Panzer ließ sich öffnen, um ein verstecktes Fach zu enthüllen. Ich nahm sie
aus dem Regal und fragte mich, was ich wohl darin finden würde. Würde es ein Hinweis sein
über das Leben meiner Mutter oder über meine Kindheit? Vielleicht etwas längst Vergessenes: eine Haarlocke
Haarlocke, ein antiker Ring, ein alter Penny. Als ich es öffnete, war ich jedoch überrascht
dass er leer war. Ich glaube, ich war enttäuscht, aber es ist schwer zu sagen, angesichts des Kummers, den ich
war.

Wenn Patienten mich nach der Sammlung fragen, bin ich gerne bereit, darüber zu sprechen. Ich habe
Ich habe nie jemandem von der Verbindung zu meiner Mutter erzählt; ich sage einfach, dass ich vor einiger Zeit angefangen habe
Ich sage einfach, dass ich vor einiger Zeit angefangen habe, sie zu sammeln, und dass ich Schildkröten ziemlich faszinierend finde. Ich sage oft
dass sie mich an Menschen erinnern, an die Panzer, die wir haben, und an die Art und Weise
wir uns verstecken.

Ich glaube, so etwas habe ich auch zu April gesagt. Sie und ich arbeiteten seit relativ kurzer Zeit in
Psychotherapie zusammengearbeitet, vielleicht sechs Monate, als sie mich nach den
sie fragte. Wahrscheinlich habe ich mich, bevor ich ihr sagte, was die Schildkröten für mich bedeuteten, erkundigt, was sie sich vorstellte.
was sie sich vorstellte.

In der Tiefenpsychotherapie ist die Beziehung zwischen Patient und Therapeut sowohl real als auch
eingebildet. Real ist sie insofern, als ich als Therapeutin daran arbeite, präsent und emotional
wahrhaftig zu sein. Aber sie ist auch imaginär, da ich als Therapeutin für meine Patienten – und diese für mich – Rollen einnehme, die nicht real sind.
Patienten – und sie für mich – Rollen einnehme, die von subjektiven Vorstellungen durchdrungen sind. Dies wird in der
Arbeit der Tiefenpsychotherapie nennen wir dies Übertragung und Gegenübertragung.

Was wir als Kliniker in diesen 120 Jahren entdeckt haben, seit Sigmund Freud
und Carl Jung unsere Aufmerksamkeit auf das Unbewusste gelenkt haben, ist, dass Muster aus unserer
aus unserer frühen Entwicklung dazu neigen, das Rohmaterial zu sein, aus dem wir unsere imagi-
Diese “Projektionen” sind etwas, das wir alle erleben.
Im Wesentlichen sind sie die Bausteine unserer Subjektivität.

Indem ich den Begriff “imaginativ” verwende, um diese Art der Wahrnehmung zu beschreiben, hebe ich ein
Modell des Geistes, auf das wir in Kapitel drei näher eingehen werden. Vorstellungskraft ist in
ist in diesem Modell weniger ein bewusster als vielmehr ein unbewusster kreativer Akt. Sie ist
etwas Schöpferisches, das ständig in unserem Geist produziert wird, etwas
an dem wir nur tangential beteiligt sind. Der Psychologe Steven Pinker bezeichnet dies als
die Grundlage der Intelligenz, ein Prozess der “Metapher und Kombinatorik”. Als also
April neugierig wurde, warum ich eine Schildkrötensammlung habe, war das eine Gelegenheit
Gelegenheit, ein wenig mehr über sie zu erfahren und herauszufinden, wohin ihr Verstand spontan
sie spontan führen würde.
April ist eine zweiunddreißigjährige alleinstehende Frau, die ihr ganzes Leben in New York gelebt hat.
Stadt gelebt hat. Sie wuchs mit einem narzisstischen Vater auf, der emotional sehr fordernd war.
Derzeit arbeitet sie als Aktuarin in der Versicherungsbranche.

Meine Erfahrungen mit April sind schwer zu beschreiben. Sie ist angenehm und attraktiv, auf eine
bodenständige Art und Weise. Sie ist sozial versiert, aber sie hat eine unnahbare Qualität
die immer präsent ist. Es gibt Momente, in denen sie mitten im Sprechen
so nach unten schaut, dass sich ihre Augenlider zu schließen scheinen. Das sind Momente
Momente stiller Distanz, in denen April weit weg zu sein scheint, auf ihrer, wie sie es nennt, “einsamen Insel”.
kretischen Insel” nennt. Also warte ich. Ich warte auf ihre Rückkehr. Und wenn sie zurückkommt, ist es fast so, als
als wäre sie überrascht, dass ich noch da bin. Da sehe ich die Angst.

April wuchs langsam in ihre Angst hinein, so scheint es. Nach und nach wurden die Erwartungen ihres Vaters, seine
und subtiler Zwang ein Muster der Bedrohungserkennung rund um Liebe und Beziehung zu formen.
Liebe und Beziehung. Sie zog sich langsam aus Verabredungen und Beziehungen zurück, und als ich
Als ich sie zum ersten Mal traf, war sie bereits seit einigen Jahren allein.

Als ich begann, diese Beziehungsbewegungen von Angst und Abwehr zu verstehen
Verteidigung zu verstehen, entdeckte ich schnell, dass der Mensch das einzige Tier zu sein scheint, das
die auf diese Weise mit Angst zu kämpfen haben. Ich spreche nicht davon, dass Angst das Verhalten oder die Erkundung einschränkt.
Erkundung einschränkt; das ist ein Teil des Arsenals der Angst, das allen Tieren dient und sie
sie vor Schaden zu bewahren. Ich spreche von einer tieferen Auswirkung auf unser Menschsein, einer Art und Weise
Weise, in der sich die Angst gegen uns zu wenden scheint. Was wir sehen werden, und das geht zurück bis zu den ersten
den ersten Momenten des Lebens zurückgeht, ist, dass wir als Menschen etwas ganz Einzigartiges an uns haben
Menschen gibt, und dass dieser Unterschied die Art und Weise verändert, wie die Angst in uns wirkt.

Die Geburt der Angst

Als Säuglinge kommen wir völlig hilflos auf die Welt. Wir verlassen uns nicht nur auf unsere
nicht nur auf den Schutz und die physiologische Pflege unserer Bezugspersonen, sondern auch auf die
auch für die komplexere psychologische Entwicklung. Hier unterscheiden wir uns von
anderen Tieren. Später in diesem Buch werden wir etwas tiefer in die Einzelheiten eindringen
wie die Evolution uns an diesen Punkt gebracht hat, aber für den Moment soll es genügen, zu sagen, dass
Der Homo sapiens kommt mit einem wesentlich höheren Grad an Abhängigkeit auf die Welt
als andere Tiere, einschließlich unserer Primatenverwandten. In die Welt zu kommen mit
mit einer solchen Verletzlichkeit in die Welt kommen, eröffnet uns ein breites Spektrum an potenziellen
Probleme. Und doch bleiben unsere Verletzlichkeit und Abhängigkeit oft unbemerkt – zumindest
bis etwas schief geht.

Nach den Bombenangriffen auf London im Zweiten Weltkrieg wurden unzählige Kinder und Säuglinge
verwaist und im Londoner Foundling Hospital untergebracht. Dort arbeitete damals
ein australischer Arzt und Psychoanalytiker mit dem Namen Rene Spitz.
Spitz.⁸ Was Spitz zunächst auffiel, war, wie still es im Kinderzimmer des Hospitals war.
Krankenhauses. Obwohl die vielen Säuglinge, die unter einem Jahr alt waren, verlassen und
allein waren, weinte keiner von ihnen. Spitz begann, diese Säuglinge zu studieren und brachte die
und brachte die Welt auf den Weg, die Bedürfnisse von Säuglingen und die Bedeutung der
mütterlicher Liebe.⁹

Spitz verstand, was mit einem Baby passiert, dem systematisch Liebe vorenthalten wird.
Liebe. Schwere Vernachlässigung, wie sie diese Säuglinge über viele Monate erfuhren, begann
sie in bloße Hüllen von Menschen zu verwandeln. Die Mediziner nannten diesen Zustand
Die Ärzte nannten diesen Zustand “anaklitische Depression”, eine Depression, die im ersten Lebensjahr auftritt,
die aus einem solchen Trauma resultieren.

Um eine bessere Vorstellung davon zu bekommen, wie diese verkümmerten Säuglinge aussahen, empfehle ich, dass Sie
Googeln Sie die Videos von Rene Spitz und den “Findelkindern”. Sie werden sehen, wie die
Lebenskraft in diesen jungen Menschen sich in ein tiefes Reservoir zurückzog,
und alles, was übrig blieb, war dunkel und leer. Diese vernachlässigten Säuglinge reagierten nicht mehr
der Welt mit ihren Bedürfnissen, und keine Bemühungen der Welt schienen zu ihnen durchzudringen.
zu ihnen durchzudringen.

Ohne große Schwierigkeiten können wir in diesen Kindern etwas von Aprils Kampf sehen:
Wenn die Welt zu bedrohlich ist, ist Rückzug die einzige Antwort. Und wenn der Rückzug physisch unmöglich ist.
körperlich unmöglich ist, ist es dann nicht erstaunlich, dass unser Nervensystem einen Weg gefunden hat, sich zu
zu behandeln und dabei körperlich anwesend zu bleiben? Natürlich ging es diesen Säuglingen nicht so
nicht so gut wie April. Extreme Formen der Entbehrung, wie sie diese Säuglinge erlebten, sind
sind schwer zu überwinden. Was jedoch ähnlich ist, ist die Tatsache, dass unser Wohlergehen von den ersten Augenblicken
des Lebens, unser Wohlergehen in den Händen von anderen liegt. Und wenn diese anderen uns nicht
uns nicht mit Liebe und Fürsorge behandeln, leiden wir sehr. Wir befinden uns in einer Abhängigkeit, aus der es
keinen sicheren Rückzugsort gibt.

Eines der Wunder der kindlichen Entwicklung ist die Art und Weise, in der Kinder in der Lage sind
in der Lage sind, sich an ihre Bezugspersonen zu binden, ganz gleich, was mit ihnen geschieht. Nicht nur
sind wir biologisch darauf programmiert, die physische Nähe zu unseren Bezugspersonen aufrechtzuerhalten,
ein Aspekt dessen, was wir “Bindung” nennen, sondern die menschliche Bindung programmiert uns auch psycho-
logisch darauf programmiert, unsere Eltern zu “lieben und ihnen zu vertrauen”. Wenn “schlimme” Dinge passieren
Wenn uns als Kindern durch die Eltern “schlimme” Dinge zustoßen, sind nicht die Eltern daran schuld.
Kinder haben eine einfache Logik: “Wenn ich brav bin, bekomme ich die Süßigkeiten, und wenn ich sie nicht bekomme, muss ich
muss ich böse sein.” Ronald Fairbairn, ein früher Psychoanalytiker in der Nachfolge von Spitz, nannte dies
die moralische Verteidigung.¹⁰ Der Elternteil wird vom Kind als moralisch überlegen angesehen. Wenn Handlungen
Wenn die Handlungen der Eltern dem Kind Schmerzen bereiten oder wenn das Kind nicht bekommt, was es braucht, gibt das Kind die
schiebt das Kind die Schuld dafür nicht den Eltern, sondern sich selbst zu. “Das
muss das sein, was ich verdiene.” Auf diese Weise ist das Kind in der Lage, eine bessere Bindung
Verbindung zur Betreuungsperson aufrechtzuerhalten. Wenn es die Schlechtigkeit in sich selbst aufnimmt, bleibt der Elternteil
Elternteil als gut erhalten, und so kann das Kind leichter in Verbindung bleiben. Es ist
schwer, einen schlechten Elternteil zu lieben. Es ist einfacher, schlecht zu sein und einen guten Elternteil zu lieben.

Was ich hier hervorheben möchte, ist, dass wir Wege entwickelt haben, auch dann in Verbindung zu bleiben
wenn ein Elternteil höchst dysfunktional ist. Das ist sowohl erstaunlich, vom Standpunkt der Evolutions
Standpunkt der Evolutionstechnik als auch aus menschlicher Sicht extrem traurig. Zu oft,
diejenigen, die uns beschützen sollten, zu denen, die uns am meisten bedrohen.
Ein Kind, das zum Spielen geschaffen ist, wird zu einer perfekten Petrischale für die Kultivierung von Angst.
für die Kultivierung von Angst.

Spielen ist wichtig

Spiel, Angst und Vitalität sind in der Tierwelt auf sinnvolle Weise miteinander verwoben. Re-
Untersuchungen an so unterschiedlichen Arten wie Schildkröten und Ratten zeigen, dass, wenn das Spiel aus dem
aus dem Leben eines Tieres entfernt wird, das Wohlbefinden beeinträchtigt wird.¹¹ Für Menschen
Menschen gibt es weitere Hinweise darauf, dass fehlendes oder eingeschränktes Spiel mit
mit einem höheren Maß an psychischen Störungen verbunden ist.¹² Und wenn man die Ursachen für
eingeschränktem Spiel, wird Angst als Hauptschuldiger ausgemacht.

In einer Reihe von Studien¹³ untersuchten Forscher den Hintergrund von Männern, die die wegen Mordes inhaftiert sind. Zwei Ergebnisse stechen hervor. In der Gruppe der Tötungsdelinquenten gab es
deutlich mehr körperliche Misshandlungen als in der Kontrollgruppe – und mit Misshandlungen
kommt Angst. Noch überraschender ist jedoch, dass die Mordgruppe
auch ein verblüffendes Fehlen von Spielen in ihrer Kindheit festzustellen war.

Der leitende Forscher dieser Studie, Stuart Brown, wurde später auf die Arbeit von
Jane Goodall aufmerksam und setzte sich mit ihr in Verbindung, um sie an seiner Arbeit teilhaben zu lassen. Er war fasziniert von dem
Bericht von 1976 über Passion und Pom, das Schimpansen-Mutter-Tochter-Duo, das
Schimpansen-Mutter-Tochter-Duo, das systematisch und kooperativ Schimpansen-Säuglinge in ihrer Gemeinschaft ermordete und
ihrer Gemeinschaft. Jane Goodall erzählte ihm, dass Passion und Pom beide
ineffektive Bemutterung erfahren und als Jugendliche tiefgreifende Störungen in ihrem Spiel gezeigt haben
als Jungtiere.¹⁴

Bei der Betrachtung dieser merkwürdigen Befunde müssen wir so sparsam wie möglich sein.
möglich sein. Das einfache Vorhandensein einer Korrelation zwischen dem Fehlen von Spiel und mur-
Die bloße Existenz einer Korrelation zwischen dem Fehlen von Spiel und mörderischen Tendenzen beweist keineswegs, dass sie kausal miteinander verbunden sind. Aber für
Aber für unsere Zwecke ist es sinnvoll, die Bedeutung des Spiels im Leben von Müttern
Bedeutung des Spiels im Leben von Müttern zu betrachten und sich darüber hinaus die Frage zu stellen, inwiefern das Spiel Teil einer viel größeren
Symphonie ist, in der wir unser Verhältnis zur Angst verhandeln.

Spiel und Risiko

Für die meisten Jungtiere nimmt das Spiel vor allem in Form von Raufereien und
Tumultes. Für den Menschen ist Raufen und Tollen nur ein Teil eines breiteren Spektrums
das das Objektspiel, das symbolische/phantasievolle Spiel, das Raufen und das Spiel mit Regeln umfasst.
Spiele mit Regeln.¹⁵ Das riskante Spiel, das mit dem Rauf- und Runterspielen verwandt ist, wird allgemein als
als jedes Spiel, bei dem sich die Teilnehmer in einer bedeutenden Entfernung von der Gefahr befinden. Dies
ist die Art von Erfahrung, die ich in der Einleitung beschrieben habe, nämlich das Wellenreiten mit meinem Sohn.
Es wird oft unterteilt in das Spiel mit der Höhe, das Spiel in der Nähe von gefährlichen Gegenständen,
und das Spiel mit der Geschwindigkeit.¹⁶ Wir klettern auf einen Baum bis zum dünnsten Ast, der uns halten kann,
laufen am Rande eines schmalen Vorsprungs entlang, spielen mit Feuer oder fahren mit dem Fahrrad so schnell wie möglich
einen Hügel hinunter und nehmen dann die Hände vom Lenker.

Die Forschung zu dieser Form des Spielens war wichtig, um zu verstehen, wie man
Kinder zu schützen und die Politik zu definieren. Die jüngsten Trends haben dazu geführt, dass unsere Familien und
Familien und Gemeinden zu einer dramatischen Verringerung dessen, was wir als potenzielles Risiko für Kinder ansehen.
Kinder ansehen. Vieles davon hat mit verstärkter Aufsicht zu tun, und wie wir alle aus unserer eigenen Kindheit wissen
aus unserer eigenen Kindheit wissen, bedeutet mehr Aufsicht weniger Spaß. Aber die erhöhte
Aber die erhöhte Sicherheit ist auch eine Folge der Neuerfindung von Spielgeräten im Freien, die den harten
den harten Aufprall von Metall und Beton in der Vergangenheit durch die Polsterung eines weichen
Landung.

Scott Cook von der Universität von Missouri untersuchte kürzlich nicht nur, was
was Kinder beim riskanten Spielen tun, sondern auch, was sie dabei empfinden.¹⁷ Nach dieser Untersuchung ist riskantes Spielen
nicht nur das Ergebnis einer unzureichenden Risikobewertung, der Suche nach Aufmerksamkeit oder des Impulses
zur Selbstschädigung. Es ist eine entwicklungsbedingte Erfahrung der Begeisterung, die emotionale
und biologische Gültigkeit für das sich entwickelnde Kind hat. Unterstützt wird dies durch die neurodevel-
opmentale Forschung über die Adoleszenz, die ganz bestimmte Bereiche der Gehirnentwicklung
die durch risikofreudiges Verhalten gefördert werden.¹⁸

Ein Element, das in der Forschung zum riskanten Spiel hervorsticht, ist, dass es eine Grenze zwischen
zwischen Sicherheit und Gefahr gibt, die den Rausch am besten fördert. Wie wir uns vorstellen können mit Als mein Sohn sich umdrehte und sah, dass sich eine Welle bildete, die viel größer war als die sechs, die wir
vorher geritten waren, erstarrte er. Das Gleichgewicht zwischen Sicherheit und Gefahr war
überschritten. Die Angst packte ihn, und er stemmte sich dagegen. Leider war er der Stärke der Welle nicht gewachsen.
der Stärke der Welle nicht gewachsen. Die einzige Möglichkeit, diese Welle zu überleben, war, sich ihr spielerisch
spielerisch zu überleben.

Angst wirkt sich einschränkend auf das Spiel aus, und doch bringt das gefährliche Spiel, das Spiel am Rande der
Spiel am Rande der Angst, bringt ein evolutionäres Derivat der Freude mit sich.¹⁹ Ist dieser seltsame evolutionäre
Cocktail gemixt worden, damit wir lernen, leichter mit der Angst umzugehen? Ist es ein Ef-
Ist es ein Mittel, um unseren ererbten Schrecken zu besänftigen, indem es uns ein Gefühl der Beherrschung der Angst vermittelt? Oder ist es
Oder ist es vielleicht eine Freude, die sich einstellt, wenn Freiheit von Angst möglich wird?

Ein Hinweis auf diesen Zusammenhang findet sich bei unseren tierischen Verwandten und ihrem Gebrauch von
Tumblerspiel. Raufen und Toben ist das Rollen, Ringen und Festhalten, das wir bei
Tieren, von Mäusen über Welpen bis hin zu Menschen. Frühe Auffassungen von Spiel wie
betonte seinen Wert als Erziehungsinstrument. Dies ist das Modell des Spielkampfes als
Vorbereitung auf echte Kämpfe. Heute konzentriert sich das Verständnis des spielerischen Kämpfens auf
tionen des relationalen Lernens.²⁰ Was in diesen Theorien hervorsticht, ist die Idee, dass,
dass Tiere durch raues Spiel lernen, sich flexibel an unvorhersehbare soziale Umstände anzupassen.
soziale Umstände flexibel anzupassen – eine Erziehung zur Übernahme unterschiedlicher sozialer Rollen. Und in
dieser wechselnden Rollen werden Stress und Angst in nicht bedrohlichen Situationen bewältigt.
tionen. Außerdem drehen sich diese sozialen Rollen um die Achse der sozialen Dominanz. Auf
lernen die Jungtiere, sowohl unterwürfige als auch dominante Positionen einzunehmen.
Positionen einzunehmen.²¹

Dieses letzte Element ist meiner Meinung nach für das Verständnis des Zusammenhangs zwischen
Zusammenhang zwischen riskantem Spiel und Angst. Es scheint etwas sehr
Beziehung zur Unterwerfung zu sein – vielleicht so wichtig, dass diese
dass dieses Spielverhalten im Bereich von Dominanz und Unterwerfung fest in der
in der DNA von Säugetieren, einschließlich uns, verankert sind. Und, wie wir noch lernen werden, ist unsere
Angst, von einem anderen Mitglied unserer Spezies dominiert zu werden, so erschreckend, dass wir alles
alles tun, um dies zu vermeiden.

Wie viele von Ihnen vielleicht wissen, neigen in Gefangenschaft gehaltene Tiere dazu, Verhaltensweisen zu entwickeln
Verhaltensweisen zu entwickeln, die man Stereotypien nennt. Das sind sich wiederholende Bewegungen ohne offensichtliche
Funktion oder Zweck. Die Beispiele reichen vom Herumlaufen einer großen Katze in einem relativ
kleinen Gehege bis hin zum Kauverhalten eines Pferdes auf dem Holz seines Stalls. Zoo
Das Zoopersonal nutzt diese Verhaltensweisen als Indikatoren, um Situationen zu erkennen, in denen
in denen die Tiere ein “schlechtes Wohlbefinden” erfahren könnten. Dazu können gehören
Situationen, in denen Tiere stark vernachlässigt oder misshandelt werden oder unhygienischen Bedingungen ausgesetzt sind.
gienischen Bedingungen ausgesetzt sind. Das Problem der Stereotypien ist keine Kleinigkeit. Es wird geschätzt, dass
Schätzungen zufolge leiden weltweit fünfundachtzig Millionen Tiere unter dieser Krankheit.

Die Forschungsergebnisse zeigen jedoch, dass Stereotypien nicht nur in
Stereotypien nicht nur in toxischen Umgebungen auftreten, sondern auch in neutraleren Umgebungen.²³ Das bedeutet nicht, dass
Das bedeutet nicht, dass diese zweite Gruppe von Tieren frei von Stress ist, sondern dass der Stress
nicht immer so offensichtlich ist. Es gibt Überlegungen, dass Stereotypien ein Ergebnis sind von
Unterdrückung der natürlichen Instinkte des Tieres. Und natürlich sind alle Tiere in Gefangenschaft
dem unterworfen. Was könnte ein natürlicherer Instinkt sein als der, frei zu sein? Wir finden Dieses Denken gilt nicht nur für den Tierschutz, sondern auch für den Gefängnisschutz. Aktivisten
Aktivisten, die gegen die unmenschliche Behandlung in Gefängnissen kämpfen, haben sich gegen den Einsatz von
Isolation ausgesprochen.²⁴ Der gemeinsame Nenner in diesen unterschiedlichen Umgebungen
ist der Mangel an Freiheit, sozialer Hemmung und sensorischer Deprivation.

Angst raubt uns nicht nur die Fähigkeit zu spielen, sondern hält uns auch in einer Form von Enge gefangen.
die die Freiheit unseres Geistes einschränkt. Angst ist, metaphorisch gesprochen, die große Kappe.
und – genau wie bei den wörtlicheren Formen der Gefangenschaft – hat sie verheerende Auswirkungen auf
unsere Vitalität und unser Wohlbefinden.

Unterwerfung und Freiheit

“Niemals aussteigen.” Dieser Satz stammt von einem meiner Patienten, der seit der Highschool als
in der Highschool gerungen hat. Sie kam zu mir, als sie dreißig Jahre alt war.
Ihr Name war Janie, und ihre Erfahrungen mit dem Ringen waren für unsere Arbeit sehr bedeutsam.
für Unsere Arbeit.

Wie ich später erfuhr, war es das, was Janies Highschool-Trainer von ihr verlangt hatte: “Niemals aufgeben!
von ihr verlangt hatte. Ausklopfen war wie “Onkel” sagen. Es war ein Eingeständnis der mentalen
ein Eingeständnis der mentalen Niederlage, ein Eingeständnis der Macht der Angst, die einen zum Weglaufen zwingt. Ihr Trainer verlangte, dass
dass seine Ringer niemals aufgeben. Er sagte: “Du kämpfst weiter, bis du nicht mehr kämpfen kannst.
nicht mehr kannst. Du darfst dich nicht festnageln lassen.”

Für Janie bedeutete die Tatsache, dass sie niemals aufgab, eine unbewusste Weigerung zuzugeben, dass
dass jemand die Macht hatte, sie zur Aufgabe zu zwingen. Ich erfuhr, dass dieser Kampf
Kampf gegen die Unterwerfung schon früh in ihrer Beziehung zu ihrer Mutter begann. zu sein
von ihrer Mutter getrennt zu sein, war für Janie unerträglich, sogar bis in ihre Teenagerzeit hinein. Zu Beginn unserer
unserer Arbeit sprach Janie endlos darüber, wie wunderbar ihre Mutter war, wie fürsorglich,
rücksichtsvoll und großzügig sie war. Die Liebe von Janies Mutter war jedoch narzisstisch
erstickend, förderte Hilflosigkeit, Abhängigkeit und schließlich Unterwerfung. Al-
Obwohl ich leicht erkennen konnte, dass in dieser Dynamik etwas Ungesundes steckte, brauchte
Janie brauchte lange Zeit, um das zu erkennen.

Unterwerfung, so entdeckten wir, war für sie eine komplizierte Erfahrung. Das gilt für
alle Tiere, aber besonders für Menschen. Meiner Ansicht nach ist es ein starkes Indiz
für das, was wir als Spezies vielleicht am meisten fürchten – nicht nur biologisch, sondern auch psychologisch.
logischerweise auch. Wenn man von der Erfahrung der Unterwerfung spricht, ist es unmöglich, sie
ohne sich auf einen “Anderen” zu berufen. Wir unterwerfen uns jemandem, oder weil
jemand es von uns verlangt. Es ist das, was passiert, wenn eine Person überzeugend verlangt
dass wir uns ihm ausliefern. Und sie wird in uns gleichermaßen durch Erfahrungen
von “Liebe” und Herrschaft.²⁵

Bei der Unterwerfung wird etwas mit uns gemacht, das unsere Menschlichkeit überwältigt
und uns zu bloßen Tieren macht, die um ihr Leben kämpfen. Wir sind jedoch eine ganz besondere
Wir sind jedoch eine ganz besondere Art von Tier – eines, das empfindlich auf den Verlust von Freiheit zu reagieren scheint, nicht nur
nicht nur in Form von physischer, sondern auch in Form von psychischer Enge.

Mit der menschlichen Erfahrung der Unterwerfung verbunden ist die neurobiologische Reaktion der
tonischen Unbeweglichkeit. Unter extremem Stress und in Angst, wenn das Leben eines Tieres auf dem Spiel steht
auf dem Spiel steht, kann das Nervensystem buchstäblich abschalten. In Laboratorien kann diese Erfahrung
im Labor durch wiederholtes Drehen eines verängstigten Tieres auf den Rücken und
und dort hält. Schließlich hört das Tier auf zu kämpfen und wird schlaff. Es ist ein Die Trennung von ihrer Mutter war für Janie bis ins Teenageralter hinein nicht zu ertragen. Zu Beginn unserer
unserer Arbeit sprach Janie ununterbrochen davon, wie wunderbar ihre Mutter war, wie fürsorglich,
rücksichtsvoll und großzügig sie war. Die Liebe von Janies Mutter war jedoch narzisstisch
erstickend, förderte Hilflosigkeit, Abhängigkeit und schließlich Unterwerfung. Al-
Obwohl ich leicht erkennen konnte, dass in dieser Dynamik etwas Ungesundes steckte, brauchte
Janie brauchte lange Zeit, um das zu erkennen.

Unterwerfung, so entdeckten wir, war für sie eine komplizierte Erfahrung. Das gilt für
alle Tiere, aber besonders für Menschen. Meiner Ansicht nach ist es ein starkes Indiz
für das, was wir als Spezies vielleicht am meisten fürchten – nicht nur biologisch, sondern auch psychologisch.
logischerweise auch. Wenn man von der Erfahrung der Unterwerfung spricht, ist es unmöglich, sie
ohne sich auf einen “Anderen” zu berufen. Wir unterwerfen uns jemandem, oder weil
jemand es von uns verlangt. Es ist das, was passiert, wenn eine Person überzeugend verlangt
dass wir uns ihm ausliefern. Und sie wird in uns gleichermaßen durch Erfahrungen
von “Liebe” und Herrschaft.²⁵

Bei der Unterwerfung wird etwas mit uns gemacht, das unsere Menschlichkeit überwältigt
und uns zu bloßen Tieren macht, die um ihr Leben kämpfen. Wir sind jedoch eine ganz besondere
Wir sind jedoch eine ganz besondere Art von Tier – eines, das empfindlich auf den Verlust von Freiheit zu reagieren scheint, nicht nur
nicht nur in Form von physischer, sondern auch in Form von psychischer Enge.

Mit der menschlichen Erfahrung der Unterwerfung verbunden ist die neurobiologische Reaktion der
tonischen Unbeweglichkeit. Unter extremem Stress und in Angst, wenn das Leben eines Tieres auf dem Spiel steht
auf dem Spiel steht, kann das Nervensystem buchstäblich abschalten. In Laboratorien kann diese Erfahrung
im Labor durch wiederholtes Drehen eines verängstigten Tieres auf den Rücken und
und dort hält. Schließlich hört das Tier auf zu kämpfen und wird schlaff. Dies ist eine
Abschaltung des Nervensystems. Der evolutionäre Wert dieser besonderen Reaktion
sponse auf ein Trauma ist eine Überlegung wert. Einerseits handelt es sich um eine Form des Positio- nierens.
sum, ein Raubtier zu täuschen, damit es denkt, dass man als Beute tot ist. Aber es ist auch,
eine Möglichkeit, das Nervensystem davor zu bewahren, vom Schrecken überwältigt zu werden.
ror.

Als Menschen haben wir unsere eigene Version davon. Es passiert bei gewalttätigen sexuellen
sexuellen Angriffen und wird manchmal als Vergewaltigungslähmung bezeichnet. Ähnlich wie die tonische Unbeweglichkeit ist es eine
eine Angstreaktion, die auf dem Höhepunkt der Bedrohung auftritt, wenn eine Flucht unmöglich ist. In
In einigen Fällen hat diese Art von Angstreaktion die Vollendung des Aktes verhindert.
Fälle, in denen der Vergewaltiger ohne den Kampf und die Gewalt des Aktes das Interesse verliert oder
unfähig ist, die Tat zu beenden.

Es überrascht nicht, dass Vergewaltigungsopfer, die diese Form der Lähmung erlebt haben, sich
Scham über das, was ihnen widerfahren ist. Die Unfähigkeit, diese schreckliche Sache zu verhindern
zu verhindern, das Gefühl der Verantwortung und das Gefühl der Wertlosigkeit, das
das sich einstellt, wenn jemand mit solcher Verachtung behandelt wird, bilden die
Grundlage für diese Scham. Die Scham, die mit dieser schützenden neurobiologischen Strate- gie verbunden ist, wird als
Scham, die mit dieser neurobiologischen Schutzstrategie verbunden ist, wird als einer der Gründe genannt, warum Opfer sexueller Übergriffe sich nicht melden, um das
das Geschehene zu melden. Der Verlust der Freiheit, die Ohnmacht, dem Missbrauch Einhalt zu gebieten, und die
Erfahrung, dass jemand seiner persönlichen Souveränität beraubt wurde, führen dazu
dass sie sich weniger als Mensch fühlen.

Überleben funktioniert bei uns in neurobiologischen Systemen, die weit entfernt von unseren höheren
Ebene des kortikalen Gehirns. Und wenn unser Überleben auf dem Spiel steht, opfert unsere Biologie bereitwillig
opfert unsere Biologie bereitwillig unsere Würde und unser Wohlergehen für unsere weitere Existenz. Angst und das biologische Sehnsucht nach dem Überleben fördern sowohl unseren Widerstand gegen die Unterwerfung als auch unsere letztendliche
Unterwerfung als auch unser Einverständnis damit. Einerseits werden wir, wenn die Forderung nach Unterwerfung an uns herangetragen wird,
werden wir uns mit Händen und Füßen dagegen wehren, verletzt, gefesselt oder eingesperrt zu werden. Andererseits
Andererseits, wenn unsere Angst überwältigend wird und sowohl Flucht als auch
Widerstand versagen, entscheidet sich unser Nervensystem für eine Art neurobiologische Abschaltung
Abschaltung. Mit anderen Worten: Unsere Überlebensinstinkte wehren sich gegen die Beherrschung, physisch und psychisch
psychologisch, bis sie es nicht mehr tun. Wenn der Kampf gegen physische und psychische Unter
Unterdrückung unsere Existenz zu bedrohen beginnt, hat unsere Biologie keine andere Möglichkeit als
sich zu unterwerfen.

Für ein Kind, das in einer psychologisch toxischen Umgebung lebt, ist ein Entkommen unmöglich. Die
Die völlige und absolute Abhängigkeit eines Kindes von einem Elternteil erfordert, dass das Kind
eine “positive” Beziehung zu diesem Elternteil aufrechtzuerhalten, unabhängig davon, wie viel Schmerz
sie dabei erfahren. Und wenn Unterwerfung erforderlich ist, dann ist wenig anderes möglich.
möglich. Schließlich weicht der Wille, sich der Unterwerfung zu widersetzen, dem Druck der Angst und dem
und dem Bedürfnis, die Verbindung zu den Eltern aufrechtzuerhalten. Das ist der Moment, in dem unser Verstand beginnt, uns
uns vom Leben wegzuziehen.

Wie eine Schildkröte zog meine Patientin April ihren Kopf in ihren Panzer, weg von der Gefahr.
Die Unterwerfung, die sie ihrem Vater entgegenbrachte, war nur formal und enthielt nicht das, was
was in ihr am realsten war. Als Verteidigung funktionierte das ganz gut. Das Problem ist jedoch, dass
dass solche Abwehrmechanismen, wenn sie chronisch aktiviert werden, dazu neigen, sich zu verfestigen.
April trug den Abdruck einer Angst mit sich, die sie distanziert und unnahbar machte. Anders als eine
einer Schildkröte, die auf die Bedrohung durch die Umwelt reagiert, verlor April die Fähigkeit
ihren Kopf wieder herauszustrecken. Die Angst hatte tatsächlich einen Weg gefunden, sie in Sicherheit zu bringen, aber
aber die Frau, die an jenem ersten Tag in mein Büro kam, war auch leer und deprimiert.

April war nicht in der Lage, jemanden sehen zu lassen, wer sie war. Tiefe Verbundenheit war für sie nicht verfügbar.
für sie. Sie litt allein. Und nicht nur das, April fehlte auch das Bewusstsein für ihre
eigenen Bedürfnisse. Die Sehnsucht, sich zu verbinden, sich nahe zu fühlen, blieb ihr verborgen.
Das Selbst, das sie verborgen hielt, blieb sicher, aber zutiefst allein. Und als wir
als wir begannen, mit ihrer inneren Welt in Kontakt zu treten, entdeckten wir einen Reichtum an Gefühlen, Selbstausdruck
Selbstausdruck und Verletzlichkeit, vermischt mit den Schmerzbereichen ihrer frühen Kindheit
hood.

In ihrem Inneren befand sich eine zerbrechliche Kreativität, die sie all die Jahre unbewusst geschützt hatte.
Jahre lang unbewusst geschützt hatte. Und obwohl sie sich versteckt hielt, um nicht gefangen zu sein, wurde ihre Angst
wurde zu einem neuen Gefängnis. Die Freiheit, so entdeckten sie und ich, kam nicht durch das Vermeiden ihres
Schmerz, sondern durch dessen Akzeptanz.